Aéroport d'Heathrow: la journée a été chaotique

LONDRES - Des milliers de voyageurs tentant de rentrer chez eux pour Noël ont connu une nouvelle journée de chaos à l'aéroport londonien d'Heathrow. Plusieurs centaines de vols ont été annulés pour la deuxième journée consécutive à cause du brouillard.La compagnie British Airways (BA) a annulé tous ses vols intérieurs au départ et à l'arrivée d'Heathrow et des gros-porteurs Boeing 747 ont été affrétés sur certaines lignes européennes pour tenter de combler le retard. BA propose à ses passagers de réserver sur un autre vol, de choisir un itinéraire alternatif ou de demander le remboursement.Quelque 350 vols ont été annulés, a précisé un porte-parole de BAA, l'opérateur aéroportuaire qui gère Heathrow et six autres aéroports britanniques, un nombre similaire à celui déjà annoncé jeudi."C'est l'aéroport international le plus actif du monde, mais nous ne disposons que de deux pistes. Si l'on compare à nos principaux concurrents en Europe, Francfort en a trois, Paris quatre et Amsterdam cinq. Nous sommes confrontés à de très importantes contraintes en terme de capacité", a souligné un responsable.Ce chaos dans les aéroports londoniens, en particulier à Heathrow, a également touché la Suisse. Plus d'une vingtaine de vols (BA, Swiss et Easy Jet) entre la capitale britannique et les aéroports de Genève, Zurich et Bâle ont été supprimés.La présence du brouillard à Heathrow a contraint British Airways à répartir plus de 3000 de ses passagers dans des autocars et des minibus desservant l'ensemble de la Grande-Bretagne. Pour supporter le froid, il leur a été proposé des boissons chaudes, des bonnets de laine et des couvertures.Malgré le ralentissement de 50% du trafic imposé par les contrôleurs aériens, un porte-parole de BA a indiqué que la compagnie avait réussi par ce biais à amener 80% de ses passagers à destination jeudi. Pour les autres, la compagnie a réservé 5000 chambres d'hôtel les deux dernières nuits. /ATS
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