Baleine dans la Tamise, hissée à bord d'une barge

LONDRES - La baleine égarée dans la Tamise, à Londres, a été hissée sous les applaudissements de milliers de curieux à bord d'une barge. La décision de relâcher le cétacé à la mer ou de l'euthanasier dépendra du résultat de prélèvements sanguins.Le mammifère marin, long de 5 à 6 mètres et qui pèse plusieurs tonnes, a été déplacé par les sauveteurs au moyen d'une grue et de larges sangles. Il a été posé sur une sorte de tapis gonflable.Le sauvetage s'est déroulé près du pont de Battersea, dans le centre de la capitale britannique. "L'opération s'est déroulée à la perfection, les bénévoles ont fait un travail absolument magnifique", a souligné Tony Woodley, porte-parole de l'organisme spécialisé British Divers Marine Life Rescue Group (BDMLR)."Cela ne signifie pas qu'elle sera relâchée", a insisté Tony Woodley. "Elle sera relâchée si les résultats des examens vétérinaires sont positifs".L'équipe de secours avait auparavant glissé des dispositifs en plastique gonflables sous l'animal, qui s'était échoué peu avant sur une grève au centre du fleuve à la faveur de la marée descendante. Une fois remplis d'air, ces éléments ont constitué quatre flotteurs de forme allongée, qui entouraient le corps du cétacé.Une quinzaine de sauveteurs ont hydraté en permanence son corps avec des seaux d'eau et une couverture enduite d'un gel spécial. Ils se sont tenus d'abord dans l'eau puis, au fur et à mesure de la montée de la marée, à bord de deux canots pneumatiques encerclant l'animal.La baleine est de l'espèce des baleines à bec communes, qui est protégée depuis 25 ans. Cette espèce dont l'habitat naturel est l'Atlantique Nord est habituée à croiser à 1000 mètres de profondeur. /ATS
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