Bavière: au moins 11 morts dans l'effondrement d'une patinoire

BAD REICHENHALL - Au moins 11 personnes ont été tuées dans l'effondrement du toit d'une patinoire à Bad Reichenhall, en Bavière. Les secouristes craignent un bilan plus lourd en raison de l'absence de signes de vie sous les décombres. "Cinq cadavres ont été récupérés. Une autre personne secourue est décédée par la suite à l'hôpital. Cinq autres cadavres ont été aperçus mais pas encore récupérés", a déclaré un porte-parole de la police. "Malheureusement, il règne un silence de mort dans la salle", a lancé ce porte-parole, Fritz Braun. Parmi les victimes dégagées des décombres figurent une femme, quatre enfants et un adolescent. A la lueur de projecteurs, les secouristes, aidés par des grues et des chiens spécialisés, ont recherché durant toute la nuit d'éventuels survivants. Leur tâche est compliquée par les chutes de neige, par le froid glacial et par l'instabilité des décombres, qui fait craindre de nouveaux effondrements. Les autorités municipales estiment à une cinquantaine le nombre de personnes présentes dans le complexe sportif au moment de l'effondrement. L'accident, survenu lundi vers 16h00, a également fait 35 blessés, dont 18 gravement touchés. "Par une après-midi comme celle-ci, le public était sans doute composé essentiellement de familles avec enfants", a déclaré un représentant des autorités locales. Les médias rapportent que des problèmes de structure étaient signalés depuis un certain temps déjà dans cette patinoire, un équipement construit dans les années 1970. Thomas Rumpeltes, président du club local de hockey sur glace, a déclaré à la télévision publique qu'une demi-heure avant la catastrophe, les autorités municipales avaient informé son équipe qu'une séance d'entraînement prévue devrait être annulée. "Il est évident que la patinoire est demeurée ouverte au public", a-t-il ajouté. Sous le sceau de l'anonymat, un porte-parole des autorités municipales estime que cet entraînement a peut-être été annulé afin d'étudier la nécessité d'évacuer ou non la neige accumulée sur le toit de la patinoire, et non en raison de risques relatifs à la sécurité de l'installation. Le maire de Bad Reichenhall, Wolfgang Heitmaier, a déclaré que les mesures effectuées à la mi-journée indiquaient que la masse de neige recouvrant l'équipement était inférieure au maximum autorisé. /ATS
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