Cap Canaveral: la navette spatiale Discovery a été lancée

CAP CANAVERAL - La navette spatiale américaine Discovery a été lancée samedi depuis Cap Canaveral , en Floride, avec sept astronautes à bord vers la Station spatiale internationale (ISS). Leur principal objectif est de poursuivre la construction de la station.La navette a décollé comme prévu à 20h47 (dimanche 02h47 en Suisse) marquant lepremier lancement de nuit depuis l'accident de Columbia en 2003. La Nasa avait essayé une première fois jeudi soir de lancer Discovery mais avait dû y renoncer au tout dernier moment en raison d'une météo trop défavorable.Les deux fusées d'appoint de Discovery se sont ensuite séparées comme prévu deux minutes après le décollage pour retomber dans l'Atlantique où elles seront récupérées pour être réutilisées. La navette a ensuite atteint l'orbite terrestre, moins de neuf minutes après son lancement. Discovery et ses sept astronautes, dont deux femmes et le premier spationaute Suédois à aller dans l'espace, devraient atteindre l'orbite pour une mission de douze jours. La navette s'amarrera à l'ISS lundi.Discovery et son équipage livreront et installeront un segment métallique de deux tonnes pour étendre l'ossature de la station et referont les branchements électriques de la portion américaine de l'ISS. Ils activeront aussi la double antenne solaire géante acheminée et installée en septembre.Ces tâches très complexes nécessiteront trois sorties dans l'espace de près de 20 heures par deux équipes de deux astronautes. Il s'agit du quatrième vol d'une navette américaine depuis l'accident de Columbia et le troisième et dernier cette année. /ATS
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