Cinquante et un morts lors d'une explosion dans une mine chinoise

PÉKIN - Cinquante et une personnes sont mortes dimanche lors d'une explosion dans une mine de charbon au nord-est de la Chine, près de la frontière russe. Une centaine d'autres sont bloqués sous terre, rapportent lundi les médias officiels. Quelque 220 mineurs se trouvaient au fond de la mine de Dongfeng, appartenant au grand groupe minier public Longmei, quand un coup de grisou s'est produit en début de soirée. Quelque 70 d'entre eux avaient pu être sauvés lundi après-midi, a indiqué l'agence officielle Chine Nouvelle. Selon Chine Nouvelle et la télévision nationale, qui a montré quelques images des opérations de secours dans son journal de la mi-journée, l'explosion pourrait être due à un problème de ventilation. Le système central a pu être remis en service lundi, a précisé l'agence. La Chine dépend du charbon pour plus de 70 % de sa production d'électricité et les houillères fonctionnent nuit et jour. Ce pays enregistre le plus grand nombre d'accidents miniers du monde. Tel un aveu d'impuissance, le gouvernement a souligné lundi qu'il avait souvent rappelé à l'ordre les propriétaires de mines pour qu'ils améliorent la sécurité. "Le secrétaire général (du Parti communiste chinois) Hu Jintao et le premier ministre Wen Jiabao ont souvent ordonné aux départements concernés de prendre les mesures nécessaires pour renforcer la sécurité et empêcher les accidents", a indiqué l'Administration d'Etat pour la sécurité industrielle, sur son site internet. /ATS
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