Collision aérienne en Autriche: huit morts, dont cinq Suisses

KÜSSNACHT AM RIGI - Huit personnes, dont cinq Suisses, ont perdu la vie lors d'une collision entre un hélicoptère et un petit avion dans la province autrichienne de Salzbourg. L'hélicoptère appartenait à la compagnie de fret schwytzoise Helog. Les causes de l'accident ne sont pas connues.Outre les cinq Suisses, un Français et un Allemand se trouvaient à bord du Super Puma. Il s'agissait du pilote, d'un technicien et de cinq assistants de vol. Les victimes étaient âgées de 22 à 37 ans. Le pilote autrichien de l'avion, un appareil de type Katana, a également perdu la vie.Selon un responsable de Helog, l'hélicoptère - en activité depuis 1982 et immatriculé en Allemagne - était "en parfait état de marche". Il a estimé qu'un problème technique était "pratiquement exclu", ajoutant que les conditions de vol étaient "très bonnes". Le pilote était très expérimenté, a-t-il précisé.La collision s'est produite à 1250 mètres d'altitude aux environs de 11h00 dans la région de Zell am See, une localité du centre de l'Autriche connue pour sa station de ski et d'où avait décollé l'avion. Selon l'agence APA, le pilote de l'hélicoptère avait peu avant la collision informé la tour de contrôle de l'aérodrome de Zell am See qu'il apercevait un appareil volant en sa direction.Les débris des deux appareils, dont l'un a pris feu, étaient éparpillés sur une surface de plus de 20 hectares dans une région boisée difficile d'accès. Selon des témoins , les deux appareils se sont heurtés de plein fouet dans le ciel, provoquant une énorme boule de feu. Plus de 200 secouristes aidés de quatre hélicoptères ont été dépêchés sur les lieux de l'accident. /ATS
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