Condoleezza Rice à Berlin: Washington assure respecter les lois

BERLIN - Condoleezza Rice a entamé sa tournée en Europe sur fond d'affaire des prisons secrètes de la CIA. A Berlin, la cheffe de la diplomatie américaine s'est contentée d'affirmer que Washington lutte contre le terrorisme en respectant les lois internationales. Arrivée lundi dans la capitale allemande, la secrétaire d'Etat américaine s'est entretenue mardi matin avec la nouvelle chancelière, Angela Merkel. Devant la presse, les deux femmes, apparemment très complices, ont indiqué avoir évoqué la question des activités controversées de la CIA en Europe qui a affecté les relations transatlantiques ces dernières semaines. Mme Rice est restée très discrète sur cette affaire, évitant les questions délicates. Selon le "Washington Post", l'agence américaine du renseignement aurait interrogé des personnes soupçonnées d'activités terroristes dans plusieurs pays étrangers, dont deux démocraties européennes. Devant les journalistes, la secrétaire d'Etat a affirmé que la nouvelle guerre contre le terrorisme était "un défi". Selon elle, il est nécessaire de "faire tout notre possible pour protéger nos citoyens". "Le renseignement est la clé absolue du succès", a-t-elle lancé. Et d'ajouter dans la foulée que les Etats-Unis "n'admettent pas la torture qui est contraire à la loi américaine et contraire aux obligations internationales des Etats-Unis". La secrétaire d'Etat a toutefois reconnu devant la presse que Washington avait commis une "erreur" dans l'affaire d'un ressortissant allemand d'origine libanaise, Khaled al-Masri. Le considérant comme un terroriste islamiste, la CIA l'a enlevé par erreur en 2003 et ensuite libéré. Mme Merkel s'est déclarée satisfaite à la suite de son entrevue. La chancelière a estimé que les déclarations de la cheffe de la diplomatie américaine étaient "une bonne base" pour poursuivre la coopération entre les deux pays, notamment dans les services secrets. Alors que Mme Rice arrivait à Berlin, la chaîne américaine ABC a fait de nouvelles révélations. Selon elle, la CIA a transféré le mois dernier onze membres présumés d'Al-Qaïda incarcérés jusque-là dans deux prisons secrètes d'Europe de l'Est vers un nouvel établissement en Afrique du Nord. Ce transfert aurait été effectué à la hâte avant la tournée européenne de la secrétaire d'Etat. /ATS
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