Des soucis pour la NASA avant le lancement de Discovery

BERNE - Le lancement jeudi (vendredi en Suisse) de la navette Discovery vers la Station spatiale internationale (ISS) n'est pas encore assuré. La NASA a fait part de problèmes techniques potentiels et de prévisions météorologiques moins favorables."Le compte à rebours se poursuit et si ce n'est rien nous sommes prêts pour un lancement comme prévu jeudi", a déclaré LeRoy Cain, coordinateur du lancement, lors d'une conférence de presse mardi. La NASA a remarqué une petite augmentation de tension électrique détectée lors d'un test entre la rampe mobile de lancement et la navette et un résultat douteux de tests industriels sur le joint du moteur d'une fusée d'appoint.Les dernières prévisions météorologiques étaient mardi soir un peu moins favorables pour jeudi avec 60% de conditions favorables pour un lancement contre 70% précédemment, a indiqué Kaleb Nordgren, un météorologue de la NASA.Les sept astronautes, deux femmes et cinq hommes dont le premier Suédois à aller dans l'espace, doivent passer 12 jours sur orbite dont les deux tiers amarrés à l'ISS pour poursuivre la construction du seul avant-poste de l'espace, jugé essentiel pour préparer les vols habités vers Mars.Les astronautes de Discovery doivent livrer et installer un segment métallique de deux tonnes, destiné à étendre l'ossature de la station. Ils doivent aussi refaire le système de branchements électriques obligeant à couper momentanément le courant dans une grande partie de la station pour éviter des risques d'électrocution.Ils activeront aussi la double antenne solaire géante installée en septembre qui va multiplier par deux la puissance électrique actuelle de l'ISS. Ces tâches, qualifiées d'une complexité extrême par des responsables, nécessiteront trois sorties dans l'espace de près de 20 heures au total par deux équipes de deux astronautes. /ATS
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