Deux cent millions d'Américains appelés aux urnes

WASHINGTON - Quelque 200 millions d'Américains sont appelés mardi à élire une nouvelle Chambre des représentants, 33 sénateurs et 36 gouverneurs. Ces scrutins pourraient voir la majorité républicaine de George W. Bush basculer dans le giron démocrate.Selon les derniers sondages, les démocrates sont en tête des intentions de vote pour ces élections qui débutent à 12h00 heure suisse.Le nouveau Congrès entrera en fonction début janvier. Pour s'emparer de la majorité, les démocrates doivent gagner au moins 15 sièges à la Chambre des représentants et 6 au Sénat, sans en perdre un seul.Pour les 435 sièges à pourvoir à la Chambre des représentants, les élections s'annonçaient très serrées dans une quarantaine de circonscriptions.Des sièges de sénateurs jusqu'à présent républicains sont à la portée des démocrates dans l'Ohio, la Pennsylvanie, le Rhode Island, voire le Montana. Le Missouri et la Virginie devaient être très disputés, tout comme le Tennessee qui semble toutefois moins près de basculer.En cas d'égalité dans la répartition des sièges entre démocrates et républicains au Sénat, les républicains conserveraient la majorité grâce à la voix prépondérante du vice-président Dick Cheney qui est également, par sa fonction, président du Sénat.Pour de nombreux experts, ces élections s'apparentent à un référendum sur le bilan du gouvernement Bush, notamment sur sa gestion de la guerre en Irak, de plus en plus impopulaire. Plus de 2800 soldats américains y sont morts depuis l'invasion controversée de mars 2003.Parmi les Etats se choisissant un nouveau gouverneur, le Texas, la Floride, New York et la Californie, où l'ancien acteur Arnold Schwarzenegger est favori pour conserver son siège, seront particulièrement suivis.Dans le pays, plus de 200 référendums locaux sont aussi organisés: entre autres, sur l'interdiction du mariage homosexuel dans 8 Etats, sur le relèvement du salaire minimum dans 6 Etats, sur l'avortement au Dakota du Sud et sur l'attribution d'un gros lot de 1 million de dollars à un électeur tiré au sort pour lutter contre l'abstention en Arizona. /ATS
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