Discovery: l'équipage se prépare à un retour sur Terre

CAP CANAVERAL - L'équipage de Discovery prépare son retour sur Terre prévu cet après-midi à 15h14. La mission, qui se termine avec succès, doit marquer la reprise des vols réguliers de la navette depuis l'accident de Columbia en 2003.L'équipage, deux femmes et quatre hommes, a commencé les procédures pour quitter l'orbite à 350 km d'altitude à 10h13, suivi à 11h24 de la fermeture des portes de la soute de l'orbiteur.Si la météo le permet, le centre de contrôle de Houston donnera alors le feu vert à 13h45 pour sortir de l'orbite, une manoeuvre qui interviendra à 14h10 et conduira à un atterrissage de la navette une heure plus tard à 15h14 sur la piste de 4500 mètres du Centre Spatial Kennedy, près de Cap Canaveral en Floride, dans le sud-est du pays.Les conditions météo dans un rayon de 55 km environ autour du Centre Spatial Kennedy restent favorables mais la Nasa craint qu'un front pluvieux ne s'approche de cette zone, a indiqué une commentatrice du centre de contrôle de Houston.La navette devra se poser au plus tard mercredi alors que ces piles à combustible à hydrogène seraient au-delà épuisées, selon la Nasa. La Nasa prévoit 16 vols de la navette pour terminer la Station spatiale internationale (ISS), financée par 16 pays. Le prochain vol est prévu autour du 28 août.La construction de l'ISS a été susendue depuis la catastrophe de Columbia, en 2003. La navette s'est désintégrée lors de sa rentrée dans l'atmosphère parce que le bouclier thermique d'une aile avait été endommagé par un bloc de mousse isolante détaché au décollage du réservoir externe. Les sept astronautes à bord avaient tous péri. /ATS
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