Discovery: l'équipage se réveille et se prépare à l'atterrissage

CAP CANAVERAL - L'équipage de la navette américaine Discovery a été réveillé pour commencer les préparatifs de retour sur Terre. L'atterrissage en Floride est prévu au plus tôt à 21h56, au terme d'une mission de 13 jours dans l'espace."Good morning Discovery", a lancé le centre de contrôle de Houston (Texas) après un réveil en musique de l'équipage. "J'espère que vous êtes d'accord avec la chanson, 'Il n'y a pas de meilleur endroit que la maison pour les fêtes' car nous espérons vous retrouver sur la Terre cet après-midi", a-t-il ajouté."Nous sommes absolument d'accord", lui a répondu le commandant de bord, Mark Polansky. L'équipage devait commencer les procédures pour décrocher de l'orbite à quelque 300 km d'altitude vers 16h52. Si la météo est favorable à un atterrissage en Floride, le centre de Houston donnera peu avant 20h53 son feu vert pour procéder à la sortie de l'orbite.La navette entamera alors un grand plongeon vers la Terre pour un atterrissage à 21h56 au Centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral.En cas d'impossibilité météorologique en Floride, Discovery a d'autres possibilités horaires d'atterrir au Centre Kennedy ou sur les bases d'Edwards (Californie) et de White Sands (Nouveau-Mexique).D'autres possibilités existent aussi samedi, avec un atterrissage impératif car Discovery aura alors presque épuisé ses piles à hydrogène, source de son électricité. /ATS
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