Discovery: les astronautes replient entièrement l'antenne solaire

HOUSTON - Deux astronautes de Discovery sont parvenus lundi, lors d'une sortie supplémentaire dans l'espace, à rétracter tous les panneaux d'une antenne solaire de la Station spatiale internationale (ISS). Le mécanisme de repli de ces panneaux s'était enrayé."L'antenne a été entièrement rétractée", a dit la commentatrice officielle de la télévision de la Nasa, Nicole Cloutier. On a pu entendre des applaudissements dans la salle de contrôle de Houston, au Texas, juste après la rétraction du dernier panneau.Après près de cinq heures d'effort, l'Américain Robert Curbeam et le Suédois Christer Fuglesang, sous la direction du centre de contrôle, ont pu faire rentrer dans leur boîte, un par un, tous les panneaux photovoltaïques d'une des deux ailes de l'antenne installée sur la station en 2000.Ces panneaux entièrement déployés mesurent 38 mètres de long mais le mécanisme de rétraction de ces panneaux s'était enrayé mercredi. Il restait environ neuf mètres à replier lundi, quand les astronautes ont commencé leur sortie dans l'espace.Cette expédition orbitale supplémentaire retarde de 24 heures le retour de Discovery et de son équipage de sept astronautes prévu désormais vendredi en Floride, au lieu de jeudi. /ATS
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