Grande-Bretagne: la reine Elizabeth fête ses 80 ans

LONDRES - La reine Elizabeth a fêté ses 80 ans. Des bouquets de fleurs plein les bras et des cartes de voeux en guise de pancartes, des dizaines de milliers de personnes massées aux abords du château de Windsor lui ont souhaité un joyeux anniversaire.La reine a arpenté pendant 45 minutes les rues de la petite ville située à l'ouest de Londres à la rencontre des 15'000 admirateurs venus pour certains avec des présents ou des fleurs lui souhaiter: "Happy Birthday, Your Majesty". Elle était vêtue d'un manteau fuschia, d'un chapeau à plume assorti et de gants noirs.Le parcours prévu dans les rues de Windsor a même été rallongé pour permettre aux milliers de personnes d'apercevoir celle qui reste de loin le membre de la famille royale le plus populaire, perçue comme un monument de stabilité dans un monde toujours changeant.Le drapeau britannique a été hissé dès 07h00 (09h00 suisses) sur les bâtiments gouvernementaux et 41 coups de canon ont été tirés tirés à en fin de matinée depuis Hyde Park, en l'honneur d'une monarque toujours en pleine santé, qui règne depuis 54 ans, un record en Europe.La reine n'avait émis qu'un seul souhait pour cette journée, qu'elle "soit jolie et ensoleillée". Selon son entourage, elle aurait préféré la passer calmement dans l'intimité de son château de Windsor, mais sa popularité ne lui en a pas laissé le loisir.Cet anniversaire a été salué par une pluie d'hommages. La reine a reçu 37'000 cartes de voeux ou courriels.Tony Blair, son dixième Premier ministre a notamment salué "l'une des personnes les plus respectée de notre temps", et son "sens absolu du devoir". Margaret Thatcher, de six mois son aînée, a également confié son "admiration sans bornes" pour la reine, dont les 80 ans ont fait l'objet d'innombrables émissions spéciales et dossiers commémoratifs et attiré des télévisions du monde entier.Les Britanniques fêteront à nouveau les 80 ans de leur monarque en juin, pour son anniversaire "officiel". Une tradition royale, instaurée au tout début du 20e siècle, pour des raisons de météo. /ATS
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