Grippe aviaire: le virus H5N1 hautement pathogène en Italie

ROME - L'Italie est à son tour touchée par le virus de la grippe aviaire H5N1 dans sa forme "hautement pathogène", a annoncé le ministre italien de la Santé. La maladie a été identifiée sur des cygnes sauvages trouvés morts en Sicile.Francesco Storace a précisé que 17 cygnes sauvages avaient été retrouvés morts dans trois régions différentes du sud de l'Italie (Pouilles, Calabre et Sicile) et que la présence d'un virus de la grippe a été confirmée dans la moitié des cas. Le H5N1 a été d'ores et déjà trouvé sur deux cygnes trouvés en Sicile. Trois cygnes découverts morts jeudi en Grèce étaient également porteurs du virus H5N1.M. Storace s'est voulu rassurant en soulignant qu'il n'existait aucun cas de transmission directe du H5N1 d'un animal sauvage à l'homme. Le virus de la grippe aviaire H5N1, mais dans sa version faiblement pathogène, avait été identifié en novembre 2005 sur un canard sauvage capturé dans la région de Padoue (nord).La grippe aviaire peut être provoquée par une multitude de virus différents (H5N1, H5N2, H7N7...), plus ou moins dangereux. L'épizootie, qui a entraîné la mort de dizaines de millions de volatiles depuis 2003 et a été à l'origine d'au moins 165 cas de contamination humaine avérés, dont 88 morts, a été provoquée par la souche asiatique du H5N1. Mais il existe aussi d'autres virus H5N1 faiblement pathogènes.Le virus H5N1 de la grippe aviaire, potentiellement mortel pour l'homme, a par ailleurs été détecté sur trois cygnes trouvés morts jeudi en Grèce, selon les résultats des analyses du laboratoire britannique de référence. Les cadavres des volatiles ont été découverts sur deux côtes du département de Salonique et sur une côte du département de Piéria, à 70 km de Salonique, deuxième ville grecque dans le nord.En Indonésie, les autorités ont pour leur part fait état du décès d'une femme de 27 ans porteuse du virus H5N1 de la grippe aviaire. Depuis la réapparition de la maladie fin 2003, le pays a enregistré 16 décès humains confirmés. /ATS
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