Grippe aviaire: un vaccin efficace chez la souris

LONDRES - Des chercheurs américains ont mis au point un vaccin efficace chez la souris contre la souche H5N1 du virus de la grippe aviaire. Ils ont utilisé une technique de génie génétique qui permettrait une production à grande échelle à court terme.Selon le Dr. Suryaprakash Sambhara, du centre de contrôle et de prévention sanitaire d'Atlanta, en Géorgie, le sérum peut être fabriqué beaucoup plus facilement que les vaccins conventionnels, ce qui permettrait de faire face à une éventuelle pandémie.Qui plus est, le vaccin en question serait également efficace contre de nouvelles souches du virus de la grippe et ne demande pas d'adjuvant pour accroître la réaction du système immunitaire."Notre objectif est de passer à la phase 1 des tests cliniques", a souligné Sambhara, qui a effectué ses recherches avec le Dr. Suresh Mittal, de l'université Purdue, dans l'Indiana notamment.L'Organisation mondiale de la santé craint que le virus H5N1, qui a fait au moins 85 morts depuis son apparition en Asie, à la fin 2003, ne mute pour devenir transmissible entre humains, ouvrant la voie à une vaste pandémie.Les vaccins traditionnels, qui demandent six mois de fabrication, sont faits à l'aide d'oeufs de poule fertilisés. Or il en faudrait quatre milliards pour produire les vaccins nécessaires aux deux milliards de personnes qui pourraient être menacées par la maladie. /ATS
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