Jack Straw et Charles Clarke évincés du gouvernement

LONDRES - Le ministre britannique des affaires étrangères Jack Straw et son collègue de l'intérieur Charles Clarke quittent le gouvernement. Ce remaniement de l'exécutif fait suite à la défaite des travaillistes aux élections locales de jeudi.John Reid, ministre sortant de la défense, a été nommé ministre de l'intérieur en remplacement de Charles Clarke, a précisé Downing Street.M. Clarke a confirmé en personne qu'il quittait le gouvernement, au lendemain d'élections locales anglaises qui ont vu le Labour au pouvoir perdre autour de 250 sièges et les Tories, dans l'opposition, en gagner autant. M. Clarke fait aussi les frais de la controverse sur l'expulsion des ex-détenus étrangers.Margaret Beckett, la ministre britannique sortante de l'environnement, devient elle titulaire d'un ministère des affaires étrangères amputé des questions européennes, en remplacement de Jack Straw, a fait savoir un responsable britannique.Le ministère sera scindé en deux, en un ministère des Affaires européennes et un ministère des Affaires étrangères s'occupant du reste du monde. M. Straw, selon les médias, obtiendra la présidence de la Chambre des communes.Des Browne a été nommé ministre de la Défense en remplacement de John Reid, a annoncé la chaîne Sky News citant ses propres sources. M. Browne, un avocat écossais de 54 ans, était secrétaire d'Etat au Trésor depuis 2001.John Prescott a été maintenu au poste de vice-Premier ministre, précise Downing Street. Il aura cependant des responsabilités réduites.Selon les analystes, un très mauvais score aux élections locales pourrait hâter le départ de Tony Blair - et entraîner son remplacement par le chancelier de l'Echiquier Gordon Brown, son dauphin le plus évident.M. Blair, qui a obtenu l'an dernier un troisième mandat, avec une majorité relativement réduite, a exclu d'en briguer un autre. Il a fait savoir qu'il quitterait ses fonctions avant les prochaines législatives, prévues au plus tard pour 2010, mais sans fixer de date. /ATS
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