Katrina: un fiasco à tous les niveaux

WASHINGTON - "Une litanie de fautes, d'erreurs de jugement, de défaillances et d'absurdités en cascade": le cyclone Katrina a été géré en dépit du bon sens, selon un rapport parlementaire. Le document accuse notamment un membre du gouvernement américain, Michael Chertoff.Au total, "Katrina représente un échec national, une abdication du devoir le plus solennel d'assurer le bien public", affirme la commission spéciale de la Chambre des représentants.Alors que la gravité du cyclone avait été prévue par les services de météorologie avec 56 heures d'avance - avec mention d'une "très forte probabilité que 75% de La Nouvelle-Orléans soient inondés", le ministre de la Sécurité intérieure Michael Chertoff n'a pas déclenché le niveau d'alerte suffisant.Le cyclone Katrina, le 29 août, a fait plus de 1300 morts en Louisiane, au Mississippi et en Alabama, dont plus de 1100 victimes à La Nouvelle-Orléans dues à des ruptures de digues.Il est notamment reproché au ministère de la Sécurité intérieure de "n'avoir pas anticipé les conséquences probables de la tempête, ni fourni les cars, bateaux et avions qui se sont révélés nécessaires pour évacuer la ville inondée avant le déferlement de Katrina".Pour l'opposition, une telle incompétence appelle la démission de Michael Chertoff, qui chapeaute l'organisme gouvernemental placé en première ligne, l'Agence de gestion des crises (Fema). Un seul responsable gouvernemental a été limogé après Katrina, le directeur de la Fema Michael Brown.Lundi M. Chertoff a contre-attaqué en annonçant une réforme du fonctionnement de la Fema. Il a rejeté certaines accusations portées contre lui, tout en déclarant assumer "la responsabilité" de ses erreurs.La Maison Blanche est également mise en cause dans le rapport: "l'équipe de sécurité nationale du président n'a pas bien vérifié, analysé ni réagi sur les informations dont elle disposait". /ATS
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