La fronde s'amplifie contre le contrat jeune de Villepin

PARIS - Des centaines de milliers de Français ont manifesté contre le nouveau Contrat première embauche (CPE), réservé aux jeunes. Ils veulent faire plier son initiateur, le Premier ministre Dominique de Villepin, en chute libre dans les sondages.Le principal syndicat, la CGT, a affirmé que le nombre des manifestants lors de cette journée test avait dépassé la barre symbolique du million dans quelque 160 villes, dont 200'000 à Paris. La police a donné de son côté un chiffre de 396'000 manifestants.Les syndicats avaient espéré la participation d'au moins 500'000 personnes pour cette 2e mobilisation en un mois. Le syndicat FO en a appelé au président Jacques Chirac pour le retrait du projet.M. de Villepin considère le CPE comme un élément essentiel de son dispositif pour lutter contre le chômage qui frappe près d'un quart des jeunes. Réservé aux moins de 26 ans, il est censé encourager les entreprises à embaucher en leur offrant plus de flexibilité puisqu'il permet de licencier sans motif durant deux ans, contrairement aux règles générales du droit du travail.Ses détracteurs, qui lui reprochent de renforcer la précarité des jeunes, ont convaincu une majorité de Français alors que le pays traverse une période de grande inquiétude économique et sociale.Des cortèges ont sillonné les principales villes du pays. A Rennes, plusieurs centaines de manifestants ont envahi les voies de la gare SNCF à l'issue de leur défilé, paralysant brièvement le trafic. Ils ont été délogés par les forces de l'ordre qui ont fait usage de gaz lacrymogène.Au moins une vingtaine d'universités, dont la Sorbonne à Paris, étaient par ailleurs en grève et des arrêts de travail ont eu lieu dans les transports en commun, certains aéroports et les écoles.Devant l'Assemblée nationale, M. de Villepin a assuré "respecter les inquiétudes et les peurs qui s'expriment dans notre pays". Mais il a une nouvelle fois plaidé en faveur du CPE, "véritable contrat anti-précarité", selon lui, qui permet de "donner une expérience" professionnelle aux jeunes.M. de Villepin est en chute libre dans les sondages depuis plusieurs semaines. Le CPE a en partie cassé l'image sociale et consensuelle qu'il avait réussi à se forger face à son principal rival à droite pour l'élection présidentielle de 2007, le ministre de l'Intérieur Nicolas Sarkozy. /ATS
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