La Nasa dévoile des gros plans inédits de la planète Mars

WASHINGTON - Les scientifiques de la Nasa ont dévoilé vendredi des gros plans inédits d'un énorme cratère de la planète Mars. Ces images pourraient fortement contribuer à mieux comprendre la vie de la planète rouge de sa formation à nos jours.Les images ont été prises il y a trois jours par le robot mobile Opportunity avec l'aide de l'orbiteur américain Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), lancé en août 2005 et arrivé cette semaine dans son orbite permanente autour de Mars.Le cratère Victoria est probablement le plus gros cratère qui sera étudié par la Nasa à l'aide de ses deux robots mobiles déployés sur Mars, a estimé vendredi Doug McCuistion, le directeur du programme d'exploration de Mars pour la Nasa, lors d'une conférence de presse à Washington.Ce cratère "est une fenêtre sur le passé de la planète", a déclaré Doug McCuistion. Le niveau de précision des photos prises par la caméra à haute-résolution du MRO va notamment permettre de mieux guider l'exploration par le robot Opportunity du cratère Victoria, baptisé du nom du seul bateau vestige de la flotte de l'explorateur portugais Magellan.Des couches géologiques apparaissant dans des falaises du cratère Victoria devraient détenir des informations très importantes sur une période beaucoup plus longue que celles étudiées dans des cratères plus petits.La mission de MRO est la recherche de preuves sur la présence d'eau à la surface de Mars pour une certaine période de temps. S'il est admis que de l'eau a circulé sur la surface de la planète rouge au cours de son histoire, les scientifiques s'interrogent toujours sur une présence plus durable de l'élément liquide, qui aurait permis le développement de la vie sur Mars. /ATS
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