Les Nord-Irlandais élisent leur assemblée régionale

BELFAST - Neuf ans après les accords de Belfast, les Nord-Irlandais se rendent aux urnes pour élire leur assemblée régionale. Ils espèrent qu'il en sortira enfin un gouvernement autonome stable, partagé entre catholiques et protestants.Ces élections doivent conduire d'ici le 26 mars à la formation d'un gouvernement où cohabiteront les ennemis d'hier, protestants unionistes du révérend Ian Paisley et catholiques nationalistes du Sinn Fein de Gerry Adams, l'aile politique de l'Armée républicaine irlandaise (IRA).C'est la troisième fois depuis les accords de 1998, épilogue à un conflit interconfessionnel ayant fait quelque 3600 morts en 30 ans, que les Nord-Irlandais sont appelés à désigner les 108 représentants de cette Assemblée décentralisée qui n'a quasiment jamais fonctionné.L'Irlande du Nord bénéficierait ainsi de pouvoirs décentralisés en matière de santé, éducation, économie, transports, culture. Le contrôle de la police et de la justice leur serait remis d'ici quelques années, tandis que Londres garderait la main en matière de défense et des Affaires étrangères.Londres et Dublin soutiennent ce processus. Mais tant le Premier ministre britannique Tony Blair que son homologue irlandais Bertie Ahern ont prévenu que si d'ici au 26 mars les deux principaux partis n'étaient pas d'accord, l'Assemblée serait dissoute et l'Irlande du Nord serait administrée par Londres, avec la participation de Dublin.Les Nord-Irlandais restent sceptiques. Selon le dernier sondage, 64% d'entre eux pensent qu'un gouvernement dirigé par les ennemis d'hier ne fonctionnera pas correctement.Six principaux partis se présentent aux élections : le DUP (25% des intentions de vote), Sinn Féin (22%), le SDLP (parti social-démocrate travailliste, catholiques modérés, 20%), le parti unioniste d'Ulster (16%, modéré), le parti de l'Alliance (interconfessionnel, 9%) et le parti Vert (3%). /ATS
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