Liban: trois jours de deuil national après le meurtre de Gemayel

BEYROUTH - Des centaines de personnes se sont massées dans les rues de Bikfaya, à 25 km de Beyrouth, en espérant toucher le cercueil de Pierre Gemayel, figure chrétienne du camp antisyrien. Son assassinat risque de plonger le Liban dans une nouvelle crise.Une période de deuil national de trois jours a débuté au lendemain du meurtre du ministre de l'Industrie. Les festivités prévues pour le 63e anniversaire de l'Indépendance du Liban ont été annulées. Cet assassinat intervient après des semaines de tension entre le gouvernement dominé par la majorité antisyrienne, soutenue par les Occidentaux, et l'opposition prosyrienne.Il a précédé de quelques heures le feu vert du Conseil de sécurité de l'ONU à la création d'un tribunal international pour juger les assassins de l'ancien Premier ministre Rafic Hariri, pour lequel la Syrie et ses alliés libanais ont été mis en cause.Rafic Hariri avait été assassiné à Beyrouth le 14 février 2005, quelques mois après avoir rompu avec Damas et ce meurtre avait précipité la fin de trois décennies de tutelle syrienne sur le Liban. Depuis, cinq autres personnalités antisyriennes, y compris Pierre Gemayel, ont été tuées.La dépouille du ministre, qui était âgé de 34 ans, a été transportée dans sa ville natale de Bikfaya, au nord-est de Beyrouth, où des centaines de personnes ont défilé derrière son cercueil, en brandissant des portraits du défunt et des drapeaux des Phalanges chrétiennes, sa formation politique. Au passage du cortège, des femmes perchées sur des balcons jetaient du riz sur le cercueil.La coalition anti-syrienne a souhaité une forte mobilisation pour les obsèques. Dans un climat hystérique, des centaines de personnes tentaient de toucher le cercueil d'un homme érigé en "martyr" par la presse. La police et l'armée étaient déployées en nombre à Bikfaya comme dans tous les quartiers chrétiens de Beyrouth. /ATS
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