Messe de minuit: Benoît XVI prie pour la paix au Proche-Orient

CITÉ DU VATICAN - Quelque 9000 fidèles massés dans et à l'extérieur de la basilique Saint-Pierre à Rome ont assisté à la première messe de minuit de Benoît XVI. Le pape a prié "pour la paix en Terre Sainte". Il doit prononcer à midi sa bénédiction "Urbi et Orbi". "En cette nuit dans laquelle nous regardons vers Bethléem, nous voulons prier de façon spéciale pour le lieu de la naissance de notre Rédempteur et pour les hommes qui y vivent et qui y souffrent", a dit dimanche le pape lors de la première messe de minuit de son pontificat. "Nous voulons prier pour la paix en Terre Sainte", a-t-il ajouté. Pour les chrétiens de toutes confessions, Noël commémore la naissance du Christ, dans une crèche à Bethléem, ville palestinienne proche de Jérusalem. "Regarde, Seigneur, cette région de la terre qui, étant ta patrie, t'es si chère!", a prié la pape. "Fais que ta paix y brille! fais que ta paix y advienne!". Au Proche-Orient, les appels à la paix ont aussi résonné samedi à minuit. Tant le président palestinien Mahmoud Abbas que le premier ministre israélien, Ariel Sharon, ont adressé un message de Noël affirmant leur attachement à faire progresser le processus de paix en 2006. A Bethléem, lors de la messe de minuit en la basilique de la Nativité, le patriarche latin de Jérusalem, Mgr Michel Sabbah, a déclaré qu'il existait une véritable occasion à saisir compte-tenu des élections prévues en Israël et en Cisjordanie au début de l'année. "Un nouveau paysage politique israélien et palestinien prend forme", a souligné le prélat. Profitant de la trêve que les activistes palestiniens ont promis de respecter jusqu'à la fin de l'année, des milliers de pèlerins ont fait le voyage de Bethléem. Sous une pluie glaciale, ils se sont pressés vers le complexe de l'église de la Nativité. /ATS
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