Mine aux Etats-Unis: douze mineurs retrouvés vivant

TALLMANSVILLE - Douze mineurs, qui étaient bloqués dans une mine de charbon de Virginie occidentale, à l'est des Etats-Unis, après une explosion, ont été retrouvés vivants. Les secours ont également ramené à la surface le corps sans vie d'un 13e hommme. Les cloches d'une église proche de la mine, où les proches des mineurs bloqués sous terre étaient rassemblés, ont commencé à sonner peu avant minuit (06h00 suisses), alors que CNN annonçait que les douze hommes avaient été retrouvés vivants. La nouvelle a été annoncée près de trois heures après que les équipes de secours eurent retrouvé le corps sans vie d'un des treize mineurs coincés depuis lundi matin au fond de la mine. Le président d'International Coal Group (ICG) avait auparavant précisé que les secouristes tentaient de ventiler la galerie. Il avait déclaré, lors d'une précédente conférence de presse, plus de 35 heures après l'explosion: "Nous sommes clairement dans une situation où nous avons besoin d'un miracle. Mais il y a parfois des miracles". "Tout espoir n'est pas perdu", avait-il ajouté. L'explosion, survenue à l'aube lundi matin, a causé un effondrement dans la galerie horizontale, à quelque 80 mètres de profondeur et à plus de trois kilomètres de la sortie, selon Gene Kitts, vice-président d'ICG. L'origine de l'explosion n'est toujours pas déterminée. Elle a eu lieu alors que 19 mineurs se trouvaient dans la mine. Six d'entre eux ont réussi à s'extraire indemnes. Selon une experte en sécurité, plusieurs violations graves de sécurité avaient été signalées dans cette mine l'année dernière. Un responsable de l'Office médical, de sécurité et de formation des mineurs de Virginie occidentale, a reconnu que les autorités étaient au courant mais avaient estimé que ces violations étaient courantes dans ce secteur. /ATS
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