Pollution au benzène en Chine : retour dimanche de l'eau courante

HARBIN - L'approvisionnement en eau courante reviendra à la normale dimanche soir à Harbin, dans le nord-est de la Chine, ont indiqué samedi des sources officielles. Le réseau aura alors été coupé durant cinq jours, à la suite d'une pollution au benzène. "Selon notre plan, nous reprendrons l'approvisionnement en eau courante à Harbin à environ 23h00 locales (18h00 suisses)", a déclaré Du Yuxin, numéro un des autorités municipales. L'eau courante avait été coupée dans la capitale de la province de Heilongjiang mardi soir à la suite du déversement d'une centaine de tonnes de benzène dans le fleuve Songhua. Selon le responsable, la nappe de benzène de 80 km de long, libérée par une explosion survenue le 13 novembre dans une usine chimique située à Jilin, à environ 380 km en amont, devrait dépasser la ville d'environ quatre millions d'habitants samedi. Elle devrait ensuite se diriger vers la Russie voisine. Pour faire face à la pollution - dont les taux étaient 3,7 fois supérieur au seuil toléré samedi matin, contre 30 fois vendredi - une équipe d'inspection est arrivée de Pékin. Environ 1250 tonnes de charbon filtrant ont été mis en place afin d'apurer l'eau du fleuve quand l'approvisionnement en eau courante reprendra. "La présence, au sein de la mission, de responsables chargés d'infliger des sanctions, laisse penser que des mesures disciplinaires vont être prises à l'encontre de ceux qui ont commis des actes irresponsables", a relevé l'agence officielle Chine nouvelle. Dans le même temps, un habitant de Harbin a porté plainte contre l'usine à l'origine du déversement des produits toxiques. Il espère obtenir des indemnités et réclame des excuses publiées dans la presse. Il est rare en Chine qu'un simple citoyen poursuive en justice une puissante institution publique telle que la société Jilin PetroChemical, filiale de la firme pétrolière PetroChina. /ATS
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