Proche-Orient: intensification des combats au Sud-Liban

BEYROUTH - Les combats se sont intensifiés au Sud-Liban entre armée israélienne et Hezbollah, avec des affrontements particulièrement farouches à Bint Jbeil. La chaîne Al-Jazira a fait état de 13 soldats tués, alors que Tsahal parle de huit militaires abattus.Une porte-parole de l'armée israélienne a par ailleurs indiqué que 22 soldats avaient été blessés dans les combats pour la prise de cette ville, place forte du Hezbollah. Depuis le début des hostilités le 12 juillet, les forces israéliennes estiment avoir abattu plus de 130 activistes du Hezbollah. Le groupe chiite reconnaît en avoir perdu 28.Parallèlement à ces combats, l'aviation israélienne a effectué plus de cinquantes frappes sur différentes cibles au Sud-Liban. Plusieurs dizaines de personnes sont ensevelies, parfois depuis plusieurs jours, sous les décombres de leurs maisons démolies par les bombardements.La milice chiite libanaise a de son côté poursuivi ses tirs de roquettes sur le nord d'Israël. Au moins six personnes ont été blessées à Haïfa, dont une grièvement.Déjà critiqué pour la mort de très nombreux civils au Liban, Israël faisait l'objet mercredi de critiques internationales pour la mort des quatre observateurs de l'ONU mardi par un bombardement israélien sur leur poste à Khiam, au sud du pays.Le secrétaire général des Nations unies Kofi Annan s'est dit "choqué et profondément bouleversé" et a demandé à Israël de mener une enquête sur "l'attaque apparemment délibérée" du poste de l'ONU. La France, qui préside le Conseil de sécurité de l'ONU en juillet, a condamné ce bombardement, alors que les Etats-Unis ont déploré ces morts.L'Etat hébreu a quant à lui regretté ces "morts tragiques" et annoncé l'ouverture d'une enquête approfondie. Mais son ambassadeur à l'ONU a critiqué la façon dont a réagi M. Annan.Dans la bande de Gaza, 19 Palestiniens ont été tués mercredi par des tirs de l'armée israélienne et 69 blessés, dont 20 grièvement. Au total, 135 Palestiniens et un soldat israélien ont trouvé la mort dans les opérations israéliennes lancées depuis le 28 juin dans la bande de Gaza pour retrouver un militaire israélien enlevé. /ATS
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