Proche-Orient: offensive israélienne dans la bande de Gaza

GAZA - L'armée israélienne a lancé avant l'aube l'offensive terrestre qu'elle menaçait de déclencher dans la bande de Gaza après l'enlèvement d'un soldat dimanche. Un groupe palestinien a menacé de tuer un colon si cette opération ne prenait pas fin."L'entrée de nos forces a commencé dans le sud de la bande de Gaza", a indiqué un porte-parole militaire. Après d'intenses échanges de tirs, les blindés ont passé la frontière près de Rafah. Précédés par des bulldozers chargés du déminage, les chars ont entamé leur incursion via le point de passage de Kerem Shalom.Selon un porte-parole militaire, "toutes les actions entreprises par l'armée israélienne visent d'abord à libérer le soldat Gilad Shalit". Agé de 18 ans, le conscrit a été enlevé dimanche lors d'une attaque palestinienne en bordure de la bande de Gaza qui a coûté la vie à deux soldats et deux assaillants palestiniens.Par ailleurs, l'artillerie israélienne a repris durant la nuit ses bombardements contre le nord de la bande de Gaza. L'aviation israélienne a elle mené quatre raids détruisant au moins deux ponts et la principale station électrique de la bande de Gaza.Il s'agit de la première opération d'envergure contre la bande de Gaza depuis le retrait de ce territoire en septembre 2005 après 38 d'occupation.Le groupe armé palestinien, les Comités de la résistance populaire, a immédiatement menacé d'assassiner un colon israélien qu'il affirme avoir enlevé en Cisjordanie si l'opération continuait. La police israélienne a confirmé la disparition de ce colon de 18 ans, dans le nord de la Cisjordanie.Cette offensive intervient alors que le mouvement islamiste Hamas, à la tête du gouvernement palestinien, a fait un pas important vers la reconnaissance implicite d'Israël en signant un document d'entente nationale agréé par les mouvements palestiniens. /ATS
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