Richard Branson offre 25 millions de dollars pour sauver la planète

LONDRES - Le milliardaire britannique Richard Branson a offert un prix de 25 millions de dollars. Il est destiné à récompenser les initiatives significatives pour réduire les émissions de gaz à effet de serre responsables du réchauffement planétaire.Flanqué de l'ancien vice-président américain Al Gore, un passionné d'environnement, le patron de Virgin Group - qui compte notamment sixcompagnies aériennes - a demandé aux scientifiques de relever le défi. "Est-il possible de trouver quelqu'un dans le monde qui peut trouver une façon de supprimer les quantités mortelles de CO2 de l'atmosphère?", s'est interrogé Sir Richard lors d'une conférence de presse à Londres. Le CO2 est jugé responsable d'environ 55% de l'effet de serre."Comment pouvons-nous motiver tous les jeunes esprits créatifs, tous les inventeurs et tous les scientifiques, pour qu'ils s'investissent?", a-t-il demandé, soulignant que "la terre ne pouvait pas attendre 60 ans".Il a précisé que l'objectif fixé aux chercheurs pour ce prix était de parvenir à réduire les gaz à effet de serre "d'au moins l'équivalent d'un milliard de tonnes de carbone par an, et si possible beaucoup plus". Un jury d'experts se réunira chaque année pour décider si les projets qui lui auront été soumis durant les 12 mois précédents répondent à ces exigences, a-t-il ajouté.En septembre dernier, Richard Branson s'était engagé à dépenser trois milliards de dollars lors des dix années à venir pour contribuer à la lutte contre le réchauffement de la planète, lors d'un sommet organisé par Bill Clinton à New York sur les grands défis mondiaux.Branson a récemment été classé par le magazine Forbes comme la 245e personne la plus riche du monde, avec une fortune de 2,8 milliards de dollars. Il a bâti sa fortune dans l'industrie du disque, puis lancé sa première compagnie aérienne, Virgin Atlantic, suivie de plusieurs autres. Virgin Group regroupe aussi des opérateurs de téléphonie, des sociétés de distribution, et une société ferroviaire. /ATS
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