Tony Blair doit annoncer mercredi un retrait de troupes d'Irak

LONDRES - Le Premier ministre britannique, Tony Blair, doit annoncer mercredi le début du retrait, dans les semaines à venir, de milliers de militaires britanniques stationnés en Irak, a annoncé le quotidien britannique "Sun" daté de mercredi. La Maison Blanche a confirmée avoir été informée de cette volonté.Selon ce journal, M. Blair doit annoncer qu'un premier contingent de 1500 soldats va quitter l'Irak et devrait regagner la Grande-Bretagne dans quelques semaines et un autre contingent de 1500 hommes d'ici Noël.Interrogé par l'AFP, un porte-parole du Premier ministre britannique s'est refusé mardi soir à confirmer ou à démentir ces informations : "le Premier ministre informera d'abord le Parlement de ces questions et c'est bien qu'il en soit ainsi", a-t-il dit. M. Blair doit assister mercredi au Parlement à sa session hebdomadaire de questions-réponses avec les parlementaires.Un porte-parole de la Maison Blanche, Gordon Johndroe, a confirmé que Tony Blair avait informé mardi le président américain George W. Bush de son intention.La Grande-Bretagne compte 7100 hommes en Irak, ce qui représente le deuxième plus important contingent en nombre derrière les Etats-Unis. La plus grande partie des troupes britanniques sont stationnées autour de la ville de Bassorah, dans le sud de l'Irak.Au total, 132 militaires britanniques ont perdu la vie depuis le début de l'invasion de l'Irak en mars 2003, contre 3127 soldats américains. La guerre a également entraîné la mort d'au moins 34 452 Irakiens, rien qu'en 2006, selon les Nations unies. /ATS
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