Tourisme de l'espace: un Américain est en route pour l'ISS

BAïKONOUR - Le 5e touriste de l'espace, l'Américain Charles Simonyi, tourne autour de la Terre après un décollage et une mise en orbite réussis. Sa fusée Soyouz s'est arrachée du cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan.Charles Simonyi est un informaticien de 58 ans ayant fait fortune chez Microsoft en tant que co-créateur des célèbres programmes Word et Exce. Il a déboursé quelque 25 millions de dollars pour séjourner à bord de la Station spatiales internationale (ISS), qu'il devrait atteindre lundi.Les puissants réacteurs de la fusée se sont mis en action à l'heure prévue et ont emporté la capsule TMA-10 dans laquelle sont installés M. Simonyi et les cosmonautes russes Oleg Kotov et Fedor Iourtchikhine.Les deux cosmonautes russes resteront 190 jours dans l'espace pour une 15e mission de longue durée à bord de la station. Charles Simonyi, lui, doit revenir sur Terre le 20 avril. Il sera accompagné de l'équipage précédent de l'ISS, le russe Mikhaïl Tiourine et l'Américain Michael Lopez-Alegria.Le touriste-milliardaire compte bien profiter d'une vue imprenable sur la planète bleue et des sensations de l'apesanteur. Mais il devra aussi se soumettre à des expériences médicales sur l'anémie et les radiations spatiales définies par l'Agence spatiale européennes (ESA).M. Simonyi sera le 5e touriste a avoir visité la station orbitale, après les Américains Dennis Tito (2001) et Greg Olsen (2005), le Sud-Africain Mark Shuttleworth (2002) et l'Américaine d'origine iranienne Anousheh Ansari (2006).Le vice-Premier ministre russe Sergueï Ivanov, ainsi qu'une cinquantaine d'amis et de proches de M. Simonyi, ont assisté au lancement de Soyouz. /ATS
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