Un avion expérimental réussit un essai à Mach 10 en Australie

Un avion équipé d'un statoréacteur atmosphérique, puisant l'oxygène dans l'atmosphère, a atteint la vitesse de 11'000 km/h, lors d'essais au-dessus du désert australien. Cette vitesse correspond à dix fois celle du son.Le moteur du "scramjet", qui permet le passage de l'air à vitesse supersonique dans la chambre de combustion, a été mis au point par des chercheurs militaires américains et australiens.L'avion doit être fixé sur une fusée capable de le propulser à une très grande vitesse, au-delà de laquelle le moteur expérimental peut fonctionner et prendre le relais mais uniquement dans l'air raréfié des très hautes altitudes, bien supérieures à celles des avions de ligne."Nous nous réjouissons de cette coopération entre les Etats-Unis et l'Australie et pensons que l'avion hypersonique pourrait devenir une réalité dans un avenir pas trop éloigné", s'est félicité Steven Walker, l'un des responsables américains du projet.Selon les scientifiques, le "scramjet" pourrait permettre des vols à très grande vitesse sur de longues distances et ouvrir la voie à des lancements de satellites moins onéreux. /ATS
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