Climat: disparition redoutée de trois quarts des glaciers suisses

BERNE - Si le réchauffement climatique se poursuit au rythme actuel, les 3/4 des glaciers de Suisse auront fondu d'ici 2050, selon un rapport européen. L'agriculture et le secteur énergétique risquent notamment d'en souffrir, affirme un climatologue. Les glaciers constituent le "capital d'eau" de la Suisse. Ils permettent d'alimenter les rivières à la fin de l'été et au début de l'automne - la période la plus sèche de l'année -, en attendant le retour des pluies, a expliqué mercredi Martin Beniston, directeur de l'institut de géographie à l'Université de Fribourg. Selon lui, si ce mécanisme disparaît, il existe un risque de voir certaines rivières être à sec durant cette période. Parmi les conséquences possibles, M. Beniston cite des problèmes liés à l'irrigation des cultures ou à la gestion des barrages, qui risquent de se remplir de manière insuffisante. La fonte des glaces a également un impact émotionnel important en Suisse. Les glaciers font partie du patrimoine naturel du pays et constituent une "carte de visite" pour les touristes, relève l'expert. Celui-ci ne craint en revanche pas un manque d'approvisionnement en eau potable. "Le domaine alpin capte suffisamment de pluies tout au long de l'année", explique-t-il. Selon un rapport publié mardi par l'Agence européenne de l'environnement (AEE), la température moyenne s'est élevée de 0,95 degrés durant le XXe siècle en Europe et cette hausse n'est pas près de s'arrêter: elle pourrait atteindre 2 à 6,3 degrés durant les cents prochaines années sur le Vieux continent, contre 1,4 à 5,8 degrés au niveau mondial. "L'Europe n'a pas connu de changements climatiques de cette ampleur depuis 5000 ans", souligne l'AEE. "Rien qu'au cours de l'été 2003, 10 % des glaciers alpins ont disparu. Au rythme actuel, d'ici 2050, les trois quarts des glaciers suisses auront fondu", ajoute ce rapport, dont la publication coïncide avec la conférence de l'ONU sur le climat, qui s'est ouverte lundi à Montréal. /ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.