Des chercheurs genevois découvrent la 1ère exo-planète habitable

BERNE - Des chercheurs genevois ont découvert la première planète hors du système solaire à présenter des conditions favorables au développement de la vie. Ses températures oscillant entre 0 et 40 degrés permettent aux scientifiques d'envisager sa viabilité.La planète, qui n'a pas reçu de nom de baptême, présente des conditions relativement proches de celle de la Terre. Il s'agit de la plus petite des exo-planètes, ou planètes hors système solaire, découvertes à ce jour. Son rayon représente seulement 1,5 fois celui de la Terre, pour une masse cinq fois supérieure.Jusqu'à ce jour, environ 220 exo-planètes ont été découvertes, mais aucune n'offrait les conditions nécessaires à la vie, explique Michel Mayor, de l'Observatoire de l'Université de Genève. Il s'agissait en grande majorité de planètes gazeuses et très lourdes, avec des températures trop basses ou trop élevées.La planète récemment découverte se situe juste à la bonne distance de son étoile, rangée dans la catégorie des "naines rouges", pour que sa température permette l'existence d'eau sous forme liquide. Les ingrédients sont réunis pour envisager une nature quasi terrestre, qui présenterait une croûte rocheuse recouverte d'océans.Malgré ces conditions favorables à la vie, l'astronome prévient ceux qui se prendraient à rêver de fuir la Terre que la planète est tout de même 600 millions de fois plus éloignée que la lune. Et Michel Mayor reconnaît qu'il n'a aucune idée des formes de vie potentielles qui pourraient y exister.Comme la planète est inaccessible, les scientifiques ne pourront tenter d'en savoir plus qu'en analysant la lumière qu'elle émet, dans le but de détecter des traces chimiques de vie. La planète a été observée par des chercheurs genevois et leurs collègues de Grenoble, Paris et Lisbonne à partir d'un spectographe installé dans un grand téléscope de l'Observatoire de La Silla, au Chili. /ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.