Enfants à vélo: le bpa veut rendre obligtoire le port du casque

BERNE - Le bpa veut rendre le port du casque obligatoire pour les enfants. Selon son dernier comptage, 56% des petits jusqu'à 14 ans roulent casqués, contre 30% en 1998. Un chiffre élevé qui révèle toutefois que près d'un enfant sur deux ne se protège pas.A vélo, les enfants courent un risque important d'avoir un accident, écrit le Bureau suisse de prévention des accidents (bpa) dans un communiqué. Leurs facultés cognitives et capacités motrices ne sont pas encore complètement développées et ils sont novices dans le trafic routier.Incapables de mesurer tous les risques qu'ils encourent à vélo, les enfants jusqu'à 14 ans doivent tous bénéficier de l'effet protecteur du casque, estime le bpa. Un avis partagé par 85% des personnes interrogées dans le cadre d'une enquête de l'institut Demoscope. Ce sondage a été réalisé sur mandat du bpa au mois de mai auprès de 1111 personnes, âgées de 15 à 74 ans, dans toute la Suisse.L'Autriche discute d'une proposition identique. En Suède, en Islande, en République tchèque et dans la plupart des Etats américains, cette obligation est déjà effective, relève le bpa. Pour leur part, la Finlande, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont rendu obligatoire le port du casque cycliste pour tous.Globalement, le pourcentage de cyclistes portant un casque de leur plein gré a augmenté de 5% en un an pour atteindre 39%, contre 14% en 1998, écrit le bpa. Ce résultat est notamment dû à ses campagnes de sensibilisation ainsi qu'à celles de Suva. Le casque n'est plus seulement porté durant les loisirs mais toujours plus sur les petits trajets quotidiens (école, travail, achats).Chez les adultes, le bpa continue à tabler sur leur sens des responsabilités et le port volontaire du casque. Une obligation généralisée pourrait s'avérer en revanche contreproductive, estime-t-il, car l'acceptation sociale est loin d'être gagnée, notamment chez les cyclistes, qui seraient alors tentés de se tourner vers des véhicules plus dangereux. /ATS
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