Kosovo: hommages et appels au calme après la mort d'Ibrahim Rugova

PRISTINA - De nombreux dirigeants du monde entier ont rendu hommage ce week-end au président du Kosovo Ibrahim Rugova, décédé samedi. Ils ont appelé au calme au Kosovo où les tensions ethniques restent vives plus de six ans après la guerre."Je suis certain qu'il aurait aimé voir que nous continuons les négociations afin de parvenir à des résultats", a dit l'émissaire spécial des Nations unies pour le Kosovo, l'ancien président finlandais Martti Ahtisaari.Fervent partisan de l'indépendance, Ibrahim Rugova devait diriger la délégation albanaise aux négociations destinées à définir un nouveau statut pour la province. Ces discussions, qui avaient débuté en novembre sous l'égide de l'ONU, auraient dû reprendre mercredi à Vienne. Mais les Nations unies les ont reportées au mois de février.Ibrahim Rugova est décédé samedi d'un cancer du poumon à l'âge de 61 ans. Pour les Albanais de la province serbe, il apparaissait comme le seul capable de les conduire à l'indépendance.Sa mort ouvre une période d'incertitude et une bataille pour sa succession. Aucun des dirigeants du Kosovo ne semble bénéficier actuellement d'un soutien comparable.M. Rugova recevait des soins à domicile dans sa résidence de Pristina depuis que le cancer avait été diagnostiqué en septembre dernier. Des médecins américains supervisaient son traitement. Il était apparu en public pour la dernière fois le 23 décembre et avait annulé depuis toutes les rencontres et réunions. Ses funérailles auront lieu jeudi.Juridiquement province du Sud de la Serbie, le Kosovo est administré par l'ONU depuis que les bombardements de l'OTAN ont forcé Belgrade en 1999 à retirer ses forces. Les Albanais du Kosovo, qui représentent plus de 90% de la population, réclament l'indépendance. De son côté, Belgrade n'est disposé à accepter qu'une large autonomie. /ATS
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