La Suisse est prête en cas de pandémie de grippe aviaire

BERNE - La Suisse est prête à faire face à une pandémie de grippe. Des vaccins seront disponibles pour l'ensemble de la population et les cantons sont préparés à toute éventualité, ont affirmé mardi à Genève les autorités fédérales."Nous sommes prêts", a déclaré devant la presse Thomas Zeltner, le directeur de l'Office fédéral de la santé publique (OFSP). La Confédération va rapidement faire l'acquisition auprès de la société GlaxoSmithKline (GSK) d'un vaccin dit prépandémique, capable de protéger contre des souches mutées du virus H5N1 de la grippe aviaire.Ce vaccin prépandémique est une arme nouvelle, a expliqué Claire Anne Siegrist, présidente de la Commission fédérale pour les vaccinations. Sa fabrication peut se faire à grande échelle grâce à des technologies de pointe. Le produit est composé d'antigène mélangé à un adjuvant.Avec le virus H5N1, "nous sommes en phase 3 d'alerte", a expliqué le professeur Pierre-Alain Raeber. La situation est considérée comme sérieuse à partir de la phase 4. A ce stade, le virus agressif devient capable de se transmettre d'homme à homme, ce qui n'est pas encore le cas aujourd'hui.Les autorités doivent cependant tenir compte d'une possible propagation du virus H5N1. "Il y a environ deux ou trois pandémies par siècle", a rappelé M. Zeltner. Avant qu'une grippe dangereuse arrive en Europe, il s'écoulera toutefois quelques semaines, car les premiers foyers éclosent généralement en Asie.Les autorités suisses mettront à profit ce court répit pour activer les mesures de prévention et de défense contre le virus. Un état-major de la pandémie se mettra en place à Berne pour coordonner les opérations. Les cantons seront chargés de leur côté d'organiser des vaccinations à grande échelle.La Suisse a pris l'option d'une vaccination possible pour l'ensemble de la population, car les autorités s'attendent à ce qu'il y ait une forte demande en cas de pandémie d'une grippe virulente. La Confédération va donc se faire livrer quelques de huit millions de doses. /ATS
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