L'hiver débute vendredi: Noël sans neige en perspective

BERNE - L'hiver débute officiellement vendredi à 01h22 mais les premières neiges se font toujours désirer. MétéoSuisse n'annonce aucun flocon pour ces prochains jours, au grand dam des amoureux des sapins de Noël vêtus de blanc et des amateurs de ski.Le solstice d'hiver, période où le soleil est le plus éloigné de l'équateur, tombe ce vendredi. La nuit de vendredi à samedi sera donc la plus longue de l'année, a indiqué Brice Demory, astronome à l'observatoire de l'Université de Genève.Ces premiers pas dans l'hiver astronomique s'annoncent toutefois sans neige, explique Christophe Salamin, météorologue à MétéoSuisse. "Il y a très peu de chances que nous ayons droit à des précipitations d'ici mercredi, en plaine comme en montagne".A la même période l'an dernier, les conditions d'enneigement étaient nettement supérieures, ajoute M. Salamin. La Chaux-de-Fonds (NE) avait alors eu droit à 40 cm de neige alors qu'on y trouvait pas la moindre de trace d'or blanc jeudi. La commune d'Evolène dans le Valais indiquait 21 cm l'année passée contre seulement 10 cm actuellement et le Grimsel (BE) enregistrait 90 cm en 2005 contre 44 cm aujourd'hui.Côté températures, la moyenne du mois de décembre dépasse jusqu'ici largement les normes saisonnières. Mais depuis l'arrivée de la masse d'air froid et de la bise lundi, le mercure a connu une chute. Sur le bassin lémanique, il faisait 0,5 degré jeudi contre les 2 à 2,8 degrés habituels à cette période et le Moléson (FR) affichait - 1,1 degré contre 0,1 normalement.Dans les stations de montagne, les responsables du tourisme ne s'inquiètent pas encore. Pierre-Yves Délèze, responsable des relations publiques à l'office du tourisme de Verbier (VS) se dit habité d'une "relative sérénité". Certes les conditions d'enneigement sont moins favorables que d'habitude mais près de la moitié des pistes sont ouvertes et le taux de fréquentation reste bon, souligne-t-il. /ATS
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