Neuchâtel: Bonhôte succède à Studer au Conseil des Etats

NEUCHÂTEL - Pierre Bonhôte a remporté l'élection complémentaire au Conseil des Etats à Neuchâtel. Avec 52,7 % des voix, le socialiste a devancé Philippe Bauer de l'Union libérale-radicale. M. Bonhôte reprend le siège de Jean Studer, élu au gouvernement cantonal. Pierre Bonhôte a recueilli 24 996 voix lors du second tour de l'élection devant le candidat de l'Union libérale-radicale (ULR), Philippe Bauer, qui a récolté 20 747 suffrages (43,8 %). Un troisième candidat indépendant, Lukas Jäggi, a lui obtenu 1675 voix (3,5 %). La participation au scrutin s'est élevée à 38,04 %. Agé de 40 ans, Pierre Bonhôte reprend le siège au Conseil des Etats laissé vacant par Jean Studer (PS/NE), suite à son élection au gouvernement cantonal. Le nouvel élu siègera à Berne en compagnie de sa camarade de parti Gisèle Ory (PS/NE). La victoire du candidat socialiste confirme la double représentation de la gauche neuchâteloise à la Chambre haute du parlement fédéral, un cas unique en Suisse. "La netteté du résultat fait la démonstration de l'unité de la gauche dans le canton de Neuchâtel", a déclaré pour sa part le nouvel élu. Pierre Bonhôte a déclaré qu'il ne souhaitait pas céder son siège de député au Grand Conseil. Selon lui, un conseiller aux Etats se doit d'être au fait des préoccupations de son canton. L'ampleur du résultat en faveur de Pierre Bonhôte montre l'importante réserve de voix de la gauche à Neuchâtel, a déclaré de son côté Jean Studer. Ce succès en appelle d'autres et augure sans conteste d'une nouvelle donne dans la perspective des prochaines élections de 2007, s'est réjoui le parti socialiste suisse. Grand perdant de l'élection, le député libéral Philippe Bauer a réaffirmé son attachement aux valeurs de son parti. Le 30 octobre, il avait remporté le premier tour avec 40,4 % des voix. Pierre Bonhôte a bénéficié quant à lui d'un excellent report des suffrages attribués au premier tour à Denis de la Reussille (POP). /ATS
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