Paysage suisse: toujours moins de surfaces agricoles

NEUCHÂTEL - Le paysage suisse se modifie lentement mais de manière constante. Environ 4150 hectares changent d'affectation chaque année. Les surfaces agricoles reculent, alors que les zones d'habitation et d'infrastructure et les espaces boisés s'étendent. Les surfaces agricole ont diminué de 48 000 hectares ou de 3,1 % au cours des douze années considérées, a indiqué vendredi l'Office fédéral de la statistique. La progression constante des besoins de surface par habitant pour l'habitat, le travail, la mobilité et les activités de loisirs représente un facteur important de cette évolution. Le lien entre évolution démographique et croissance des surfaces d'habitation et d'infrastructure est toutefois plus ou moins fort selon les régions. Les conditions-cadre économiques, socio-culturelles et naturelles jouent un rôle. En dehors des surfaces densément peuplées et exploitées économiquement, les changements sont le plus souvent le fruit de processus et événements naturels. Les paysages cultivés sont aussi marqués par les changements structurels de l'agriculture. Ainsi, des vergers disparaissent pour devenir des prés et des terres cultivables font place à des prairies extensives. Les terres cultivées perdent en outre du terrain dans toutes les régions du pays. Sur le Plateau et dans les vallées, les surfaces d'habitat et d'infrastructure viennent grignoter les surfaces agricoles. Près de 40 % de celles qui ont disparu sont devenues des aires de bâtiment. Dans les régions de montagne, les surfaces laissées en friche dans des alpages ayant cessé d'être exploités se couvrent de broussailles et d'espaces boisés. En conséquence, la surface forestière s'accroît fortement, principalement dans les régions de haute altitude (dès 1800 mètres) et sur le versant sud des Alpes. Elle reste en revanche stable sur le Plateau, où l'activité humaine est très intense. /ATS
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