Samuel Schmid a achevé sa visite au Mali

BERNE - Samuel Schmid a achevé dimanche une visite de quatre jours au Mali. Le président de la Confédération a annoncé aux autorités de Bamako que l'aide suisse resterait identique ces prochaines années, malgré les coupes dans les finances fédérales. Samuel Schmid a tiré un bilan très positif de son séjour, a indiqué dimanche à l'ats son porte-parole Dominique Bugnon. Il s'agissait du premier voyage d'un président de la Confédération dans ce pays et le premier de M. Schmid en Afrique noire. Le porte-parole a souligné la chaleur de l'accueil réservé par la population locale, notamment samedi lorsqu'il a inauguré un dispensaire de soins en pleine brousse. Financé par la Suisse à hauteur de 130 000 francs, cet établissement répondra aux besoins de 4000 personnes. Selon M. Bugnon, le conseiller fédéral a loué le travail de la Direction du développement et de la coopération (DDC). Avec une aide anuelle de 10-12 millions de francs, le Mali est un pays de concentration de la DDC depuis 1977. Cette enveloppe restera identique ces prochaines années, a promis M. Schmid lors d'une rencontre avec le président du Mali Amadou Toumani Touré. Ce dernier a remercié la Suisse pour l'aide de longue haleine apportée à son pays, a affirmé M. Bugnon. Au Mali, la coopération suisse a lancé des projets dans les domaines du traitement de l'eau, de la culture du coton biologique, de la distribution de la production agricole ou encore de la formation professionnelle. Le chef du Département fédéral de la défense (DDPS) a également rencontré le ministre de la Défense du Mali. Il a visité le chantier d'un centre de formation d'officiers devant participer à des opérations de maintien de la paix en Afrique de l'ouest sous mandat international. Le conseiller fédéral a enfin profité de sa visite pour remercier le Mali pour sa médiation lors de la libération des quatre otages suisses au Sahara. /ATS
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