UE: contribution suisse signée et 4 accords bilatéraux ratifiés

BRUXELLES - Micheline Calmy-Rey a signé à Bruxelles le Mémorandum sur les modalités de répartition du milliard suisse pour la cohésion de l'Union européenne (UE). La cheffe de la diplomatie helvétique a parlé d'une "étape importante".La Suisse profite également de l'élargissement de l'UE, a déclaré la conseillère fédérale lors de la cérémonie de signature avec les responsables européens. Le Conseil fédéral avait donné son feu vert au document la semaine passée. Selon le texte, Berne va débloquer un milliard - sur cinq ans - pour les dix nouveaux membres de l'UE.La Pologne se partagera la part du lion avec 489 millions de francs. Suivent la Hongrie (131 millions) et la Tchéquie (110 millions). Cette aide se fera dans les domaines de la recherche, de l'éducation, de la santé et de l'environnement, selon Mme Calmy-Rey."Mais la Suisse veut s'adapter aux besoins des pays", a expliqué la cheffe du Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) sur les ondes de la Radio suisse romande (RSR). Et la conseillère fédérale de préciser que cette aide ne se fera "pas au détriment" de l'aide suisse aux pays du Sud.Sur la base de la nouvelle loi sur la coopération avec les Etats de l'Europe de l'Est, le Conseil fédéral va désormais signer des accords avec les dix "nouveaux" de l'UE qui bénéficieront du milliard helvétique. Approuvée par le Conseil des Etats, la loi doit passer devant le National en mars.Lors de la cérémonie de signature du Mémorandum, la cheffe de la diplomatie autrichienne Ursula Plassnik s'est félicitée de ce paraphe sous présidence autrichienne de l'UE. La conclusion des bilatérales I s'était déjà faite sous l'autorité de Vienne, a-t-elle rappelé.La Commissaire européenne aux relations extérieures Benita Ferrero-Waldner a remercié la Suisse pour sa contribution à la cohésion économique et sociale de l'Europe élargie. Ce geste "renforce les excellentes relations déjà existantes entre l'UE et la Suisse".Quelques heures avant la signature du Mémorandum, le Conseil des ministres de l'UE ont ratifié quatre accords: l'extension de la libre-circulation des personnes, l'accord MEDIA et celui portant sur l'environnement. Berne espère qu'ils puissent entrer en vigueur le 1er avril.L'accord sur les statistiques, également ratifié, ne prendra effet qu'au début 2007. Schengen/Dublin et l'accord sur la lutte contre la fraude doivent eux encore être ratifiés. /ATS
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