Un nouveau système planétaire découvert par des Suisses

BERNE - Des astronomes de Genève et de Berne ont découvert un système planétaire dans la constellation de Puppis. Ce système est composé de deux planètes rocheuses environ dix fois plus massives que la Terre et d'un objet gazeux un peu plus gros.Pour Michel Mayor, professeur genevois à l'origine de la découverte, la détection de ces planètes, très petites à l'échelle du cosmos, est un exploit. La plupart des 180 exoplanètes recensées à ce jour sont beaucoup plus imposantes et d'aspect gazeux.Le nouveau système planétaire a été baptisé "Le trident de Neptune". Il se situe à environ 40 années-lumière de la Terre. La découverte des astronomes helvétiques a fait l'objet mercredi d'une publication dans la prestigieuse revue "Nature".Les trois planètes du "trident de Neptune" tournent autour d'une étoile un peu moins grande que le Soleil. Le système comprend aussi un anneau d'astéroides semblable à celui que l'on trouve entre Mars et Jupiter, a fait remarquer M. Mayor.Ce genre de découverte permet de tester la théorie sur la formation des systèmes planétaires, a noté l'astronome genevois. Aujourd'hui, nombreux sont les scientifiques qui pensent que les planètes se constituent par agglomération de grains de poussière.L'objectif plus éloigné des chasseurs de planètes est de détecter une vie extraterrestre. Beaucoup estiment qu'on aura plus de chance d'en trouver des traces sur des petites planètes rocheuses, a expliqué M. Mayor.Actuellement, les instruments de mesure des astronomes ne sont pas assez sensibles pour détecter des objets analogues à la Terre, a indiqué l'Université de Genève. Mais à moyen terme, l'espoir d'y parvenir reste entier.La découverte du "trident de Neptune" a été faite par l'équipe du professeur Mayor de l'Observatoire de l'Université de Genève. Le professeur Willy Benz et Yann Alibert, de l'Université de Berne, ont pris le relais pour étudier la nature de ce système planétaire. /ATS
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