Le prix Nobel de littérature au romancier Abdulrazak Gurnah

Le prix Nobel de littérature 2021 revient au romancier Abdulrazak Gurnah, né en 1948 à Zanzibar ...
Le prix Nobel de littérature au romancier Abdulrazak Gurnah

Le prix Nobel de littérature au romancier Abdulrazak Gurnah

Photo: The Swedish Academy

Le prix Nobel de littérature 2021 revient au romancier tanzanien Abdulrazak Gurnah, âgé de 73 ans. Il s'intéresse principalement à l'écriture postcoloniale et aux discours associés au colonialisme, en Afrique, dans les Caraïbes et en Inde.

Le romancier a été récompensé pour son récit 'empathique et sans compromis sur les effets du colonialisme et le destin des réfugiés pris entre les cultures et les continents', selon le jury.

Lorsque Abdulrazak Gurnah a appris qu'il avait gagné le prix Nobel de littérature, il a confié avoir cru à un 'canular'. 'Je veux simplement écrire de manière aussi vraie que possible', expliquait-il dans une interview donnée à Francfort en 2016.

Dans une interview à la Fondation Nobel, il a appelé l'Europe à voir les réfugiés venus d'Afrique comme une richesse. 'Beaucoup de ces gens qui viennent le font par nécessité, et aussi franchement parce qu'ils ont quelque chose à donner : ils ne viennent pas les mains vides', a affirmé l'écrivain en appelant à changer de regard sur 'des gens talentueux et pleins d'énergie'.

Né en 1948 à Zanzibar - un archipel situé au large des côtes de l'Afrique de l'Est et qui fait aujourd'hui partie de la Tanzanie-, Abdulrazak Gurnah s'est réfugié en Angleterre à la fin des années 60. Il est parti quelques années après l'indépendance à un moment où la communauté arabe était persécutée. Il n'a pu retourner à Zanzibar qu'en 1984.

Ecrivain par accident

Dans un article du quotidien britannique The Guardian, publié en 2004, Abdulrazak Gurnah expliquait avoir commencé à écrire à l'âge de 21 ans, quelques années après son installation en Angleterre.

Il a déclaré être 'tombé' dans l'écriture, sans l'avoir prévu. 'J'ai commencé à écrire avec désinvolture, dans une certaine angoisse, sans aucune idée de plan mais pressé par le désir d'en dire plus', expliquait-il.

Depuis 1987, il a publié dix romans dont trois ont été traduits en français ('Paradis', 'Près de la Mer' et 'Adieu Zanzibar') ainsi que des nouvelles. Il écrit en anglais même si sa première langue est le swahili.

Ses trois premiers romans, 'Memory of Departure' (1987), 'Pilgrims Way' (1988) et 'Dottie' (1990), évoquent l'expérience des immigrants dans la société britannique contemporaine.

Il s'est fait particulièrement remarquer avec son quatrième roman, 'Paradis', qui se déroule en Afrique de l'Est pendant la Première Guerre mondiale. Le roman avait été retenu dans la sélection du Booker Prize, prix littéraire britannique.

'Admiring Silence' (1996) raconte l'histoire d'un jeune homme qui quitte Zanzibar et émigre en Angleterre où il se marie et devient enseignant. Un retour dans son pays natal 20 ans plus tard trouble profondément son rapport à lui-même et à son mariage.

'Oeuvres mélancoliques'

Pour l'universitaire Luca Prono, les oeuvres de Gurnah sont 'dominées par les questions de l'identité et du déplacement et comment elles sont façonnées par l'héritage du colonialisme et de l'esclavage'. 'Les récits de Gurnah reposent tous sur l'impact dévastateur que la migration vers un nouveau contexte géographique et social a sur l'identité de son personnage', a-t-il écrit sur le site du British Council.

'Près de la mer' (2001), récompensé en 2007 par le prix littéraire RFI Témoin du monde, raconte l'histoire de Saleh Omar, un demandeur d'asile âgé vivant dans une ville balnéaire anglaise. Son roman le plus récent, 'Afterlives' a été publié en 2020 et se penche sur la colonisation allemande en Afrique.

Le romancier vit à Brighton, dans le sud-est de l'Angleterre et a enseigné la littérature à l'Université du Kent jusqu'à sa récente retraite.

C'est le premier auteur africain à recevoir la plus prestigieuse des récompenses littéraires depuis 2003. Le prix est historiquement très occidental. Sur les 117 précédents lauréats en littérature depuis la création des prix en 1901, 95, soit plus de 80% sont des Européens ou des Nord-Américains. Avec le prix 2021, ils sont 102 hommes au palmarès pour 16 femmes.

/ATS
 

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