Première prière musulmane à Sainte-Sophie reconvertie en mosquée

Plusieurs milliers de musulmans participaient vendredi à Istanbul en présence du président ...
Première prière musulmane à Sainte-Sophie reconvertie en mosquée

Première prière musulmane à Sainte-Sophie reconvertie en mosquée

Photo: KEYSTONE/EPA/SEDAT SUNA

Plusieurs milliers de musulmans participaient vendredi à Istanbul en présence du président turc Recep Tayyip Erdogan, à la première prière dans et autour de l'ex-basilique Sainte-Sophie. L'édifice a été reconverti en mosquée le 10 juillet.

Sainte-Sophie 'redevient une mosquée. Si Dieu le veut, elle continuera de servir tous les croyants comme mosquée pour l'éternité', a déclaré le président turc après la prière. Il s'agit de la première prière collective organisée depuis 86 ans à Sainte-Sophie, oeuvre architecturale majeure construite au VIe siècle qui a successivement été une basilique byzantine, une mosquée ottomane et un musée. Le chef de l'Autorité religieuse (Diyanet), Ali Erbas, a ensuite prononcé un prêche.

Puis, les quatre minarets de Sainte-Sophie ont émis l'appel à la prière qui signale le début du rite, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Oeuvre architecturale majeure construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie avait été convertie en mosquée par les Ottomans après la prise de Constantinople en 1453, jusqu'à sa transformation en musée en 1934 par le fondateur de la République laïque, Mustafa Kemal.

Statut de musée révoqué

Le 10 juillet, M. Erdogan a décidé de rendre l'édifice au culte musulman après une décision de justice révoquant son statut de musée. Plusieurs milliers de fidèles s'étaient rassemblés dans la matinée vendredi autour de Sainte-Sophie pour prendre part à cette prière.

'C'est un moment historique. Qu'Allah bénisse Recep Tayyip Erdogan. Il fait de si belles choses. Je suis très émue', a déclaré à l'AFP Aynur Saatçi, une femme au foyer de 49 ans qui a écourté ses vacances dans l'est de la Turquie pour venir prier à Sainte-Sophie.

Pour d'autres fidèles, la reconversion de Sainte-Sophie en mosquée, critiquée par plusieurs pays, est le symbole d'une Turquie désormais souveraine. 'C'est le moment où la Turquie brise ses chaînes. Elle pourra désormais faire ce qu'elle souhaite, sans être soumise à l'Occident', estime ainsi Selahattin Aydas, un commerçant venu prier à Sainte-Sophie. 'Personne d'autre que notre président n'aurait pu la retransformer en mosquée', ajoute-t-il.

Pour les analystes, la décision prise par M. Erdogan de reconvertir Sainte-Sophie en mosquée vise à galvaniser sa base électorale conservatrice dans un contexte de difficultés économiques aggravées par la pandémie de nouveau coronavirus.

'Mauvais point de départ'

La décision de M.Erdogan a suscité des condamnations internationales. Le commissaire européen grec Margaritis Schinas s'est dit vendredi 'en colère' de la reconversion de Sainte-Sophie, qualifiant cette décision de 'mauvais point de départ' pour les relations d'Ankara avec l'UE.

Cette mesure a suscité la colère de certains pays, notamment la Grèce qui suit de près le devenir du patrimoine byzantin en Turquie. Le pape François s'est aussi dit 'très affligé' par cette reconversion.

/ATS
 

Actualités suivantes