Les autorités étasuniennes en alerte maximale à l'approche d'Irma

L'ouragan Irma, attendu ce week-end en Floride, va dévaster une partie du sud-est des Etats-Unis ...
Les autorités étasuniennes en alerte maximale à l'approche d'Irma

Les autorités étasuniennes en alerte maximale à l'approche d'Irma

Photo: Keystone

L'ouragan Irma, attendu ce week-end en Floride, va dévaster une partie du sud-est des Etats-Unis, a averti le chef de l'Agence fédérale des situations d'urgence (FEMA), qui anticipe notamment de longues coupures de courant. 'Dégagez de sa route', a tweeté Donald Trump

'L'ouragan Irma reste une menace qui va dévaster les Etats-Unis soit en Floride, soit dans d'autres Etats du sud-est', a déclaré Brock Long, administrateur de la FEMA, lors d'un point de presse à Washington.

'L'ouragan Irma a des proportions épiques, peut-être le plus gros que nous ayons jamais vu. Soyez en sécurité et dégagez de sa route, si possible. Le gouvernement fédéral est prêt', a tweeté le président étasunien.

Déjà sollicitée après le passage de l'ouragan Harvey sur le Texas et la Louisiane, qui a fait une soixantaine de morts et provoqué quelque 180 milliards de dollars de dégâts matériels, la FEMA se prépare à apporter une 'réponse massive'. Elle estime que quelque 100'000 habitants pourraient être contraints d'évacuer leurs foyers.

Rétrogradé en catégorie 4

L'ouragan, rétrogradé en catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson, se trouvait vendredi à 720 km au sud-est de Miami avec des vents soufflant à 240 km/h, selon le dernier point du Centre américain de veille cyclonique (NHC) diffusé vers 11h30 GMT (13h30 heure suisse).

Selon le NHC, l'ouragan atteindra le sud de la péninsule de Floride et la région des Keys dans la nuit de samedi à dimanche, heure locale.

Une vingtaine de morts

Sur son chemin, Irma, l'un des plus puissants jamais enregistrés dans l'Atlantique, a ravagé plusieurs îles des Caraïbes, faisant une vingtaine de morts. Il devrait frapper dans les prochaines heures les Bahamas et la côte septentrionale de Cuba.

Sur la partie française de l'île de Saint-Martin et à Saint-Barthélemy, le dernier bilan en date communiqué par les autorités françaises faisait état de neuf morts, sept disparus et 112 blessés, dont deux graves.

Repas et stocks d'eau potable

En Floride, plusieurs milliers de membres des services d'urgence sont déjà prêts et des millions de repas et des stocks d'eau potable ont été prépositionnés.

Les prévisionnistes du National Weather Service, l'agence américaine de météorologie, ont prévenu que la journée de vendredi était la dernière occasion de quitter les zones côtières par la route. Ensuite, la violence des vents rendra dangereuse la circulation routière.

Les compagnies aériennes ont annoncé jeudi avoir ajouté des vols supplémentaires à leurs programmes. Des liaisons devaient être suspendues dès vendredi après-midi heure locale (dans la nuit de vendredi à samedi, heure suisse) au départ et à l'arrivée d'aéroports du sud de la Floride.

Après le Sénat qui a l'adoptée jeudi par 80 voix contre 17, la Chambre des représentants a à son tour voté vendredi une motion faisant plus que doubler le budget de la FEMA, désormais supérieur à 15 milliards de dollars (14,2 milliards de francs).

/ATS
 

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