61 ans après sa mort, Patrice Lumumba rentre chez lui

Plus de 61 ans après son assassinat, le cercueil de Patrice Lumumba a été ramené mercredi sur ...
61 ans après sa mort, Patrice Lumumba rentre chez lui

61 ans après sa mort, Patrice Lumumba rentre chez lui

Photo: KEYSTONE/EPA/OLIVIER HOSLET

Plus de 61 ans après son assassinat, le cercueil de Patrice Lumumba a été ramené mercredi sur sa terre natale. Lundi, la Belgique avait déjà restitué une dent à la République démocratique du Congo (RDC), seul reste de la dépouille du héros de l'indépendance.

Partis mardi soir de Bruxelles à bord d'un avion de Congo Airways, le cercueil et la délégation qui l'accompagne ont fait escale à Kinshasa. Ils ont alors emprunté trois petits appareils qui se sont posés en début d'après-midi sur la piste en terre battue de l'aérodrome de Tshumbe, dans la province du Sankuru. Les deux premiers transportaient officiels et famille, le dernier le cercueil.

De Tshumbe, le cortège devait parcourir 25 km pour se rendre à Onalua, le village qui a vu naître Patrice Lumumba en 1925, où sont prévus deux jours d'hommages. Onalua fait partie depuis 2013 d'une commune baptisée Lumumbaville en mémoire du premier Premier ministre du Congo indépendant.

C'est le début d'un périple de neuf jours en RDC, qui fera étape dans des sites emblématiques de la vie de Patrice Lumumba et s'achèvera le 30 juin dans la capitale. Après un deuil national de trois jours, un mausolée accueillera une cérémonie d'inhumation.

Dénonciation du racisme

Patrice Emery Lumumba est entré dans la légende le jour de la proclamation de l'indépendance du Congo, le 30 juin 1960, avec un discours aux mots très forts contre le racisme des colons.

Dès le mois de septembre suivant, il était renversé, puis exécuté le 17 janvier 1961 avec deux frères d'armes, Maurice Mpolo et Joseph Okito, par des séparatistes de la région du Katanga (sud), avec l'appui de mercenaires belges. Il avait 35 ans.

Son corps, dissous dans l'acide, n'a jamais été retrouvé. Il a fallu des décennies pour découvrir que des restes humains avaient été conservés en Belgique, quand un policier belge ayant participé à la disparition s'en est vanté dans les médias. Une dent que ce policier avait en sa possession a été saisie en 2016 par la justice belge.

Contenue dans un coffret, elle a été placée dans un cercueil remis aux autorités congolaises lundi à Bruxelles en présence de la famille du leader assassiné.

/ATS
 

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