Une tempête post-tropicale tue trois personnes en Irlande

La tempête post-tropicale issue de l'ouragan Ophelia a provoqué lundi la mort de trois personnes ...
Une tempête post-tropicale tue trois personnes en Irlande

Une tempête post-tropicale tue trois personnes en Irlande

Photo: Keystone

La tempête post-tropicale issue de l'ouragan Ophelia a provoqué lundi la mort de trois personnes en Irlande. Les autorités du pays martelaient des messages d'avertissement sur la violence des vents atteignant jusqu'à 150km/h sur la côte ouest.

'Je veux qu'il soit clair pour tous que c'est une crise nationale, une alerte rouge qui affecte tous les comtés, toutes les villes, toutes les zones', a averti le premier ministre Leo Varadkar, craignant 'que des gens puissent se dire que la tempête est moins grave que prévue'.

La police a confirmé le décès d'une femme d'une cinquantaine d'années dans un accident de voiture provoqué par la chute d'un arbre à proximité du village d'Aglish (sud), dans lequel une septuagénaire a également été blessée.

Les autorités ont également annoncé la mort d'un homme d'une trentaine d'années, qui a succombé aux blessures provoquées par la tronçonneuse qu'il utilisait pour dégager un arbre couché par la tempête dans la ville de Cahir (sud). Un autre homme a été tué par la chute d'un arbre sur sa voiture alors qu'il conduisait au nord de Dundalk, près de la frontière avec l'Irlande du nord.

Toits effondrés

Face aux 'risques mortels' entraînés par les vents violents, les autorités ont fermé toutes les écoles, de nombreux services publics, transports et commerces, enjoignant les habitants à rester confinés chez eux.

En milieu de journée, 210'000 foyers et commerces étaient privés d'électricité, en particulier à Cork, Limerick, Tipperary et Galway, selon l'opérateur ESB Networks.

Sur les réseaux sociaux, des images des dégâts ont commencé à circuler, montrant des toits effondrés, comme celui du stade de Turners Cross, à Cork (sud).

Les autorités ont exprimé des inquiétudes sur les comportements à risques. L'exécutif du comté de Galway, région traversée par la tempête, a notamment regretté que des gens se baignent en mer malgré les avertissements. Plusieurs services de secours ont appelé à éviter les prises de risques qui pourraient mettre également en danger la vie de sauveteurs.

Nombreux vols annulés

A Dublin, les premières rafales ont été ressenties à la mi-journée. Les services de bus, de tramway et de train ont été suspendus et à l'aéroport, des dizaines et des dizaines de vols ont été annulés. Les services publics et la quasi totalité des commerces ont fermé, anticipant le renforcement des vents dans l'après-midi.

Au Royaume-Uni, les services météorologiques ont placé l'Irlande du Nord en 'alerte orange' lundi entre 15h00 et 22h00, l'avant-dernier niveau, pouvant nécessiter pour la population de se protéger contre les conséquences 'potentiellement mortelles' des conditions météorologiques prévues.

D'autres zones du Royaume-Uni, notamment le Pays de Galles, l'Écosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, sont en 'alerte jaune' pour lundi et mardi. C'est le niveau d'alerte le moins élevé.

A l'aéroport de Manchester (nord de l'Angleterre), vingt vols ont été annulés, tandis que dans le Pays de Galles 200 habitations ont subi des coupures de courant.

Cap sur l'Ecosse

Ophelia avait atteint samedi la catégorie 3, montant d'un cran sur une échelle de 5, avant de passer au large de l'archipel portugais des Açores dans la nuit. Sept des neuf îles de l'archipel avaient été placées en 'alerte rouge', mais l'ouragan n'y a pas provoqué de dégâts importants. Il a ensuite été rétrogradé en tempête post-tropicale.

Son passage intervient 30 ans après 'la Grande Tempête' d'octobre 1987, qui avait fait 18 morts et déraciné des centaines de milliers d'arbres au Royaume-Uni et dont les autorités avaient minimisé la force. Le coeur de la tempête devait achever de traverser l'Irlande durant la journée de lundi, avant de s'évacuer durant la nuit par l'ouest de l'Ecosse.

/ATS
 

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