Au moins onze morts dans une fusillade en Virginie

Au moins onze personnes ont été abattues vendredi par un tireur dans un bâtiment municipal ...
Au moins onze morts dans une fusillade en Virginie

Au moins douze morts dans une fusillade en Virginie

Photo: KEYSTONE/AP The Virginian-Pilot/KAITLIN MCKEOWN

Un employé des services municipaux de Virginia Beach, une station balnéaire de la côte est des Etats-Unis, a ouvert le feu vendredi dans un bâtiment de la ville, faisant au moins douze morts. Il a été abattu par la police. Ses motivations ne sont pas encore connues.

'Nous avons maintenant douze' victimes décédées, a déclaré lors d'une deuxième conférence de presse le chef de la police de Virginia Beach. Le premier bilan de onze morts a été revu à la hausse après le décès d'une victime qui 'a succombé à ses blessures sur le chemin de l'hôpital'.

Quatre autres personnes blessées sont soignées dans les hôpitaux de la région et d'autres auraient pu s'y rendre par leurs propres moyens, a précisé le responsable policier.

Il était peu après 16h00 vendredi (22h00 en Suisse), quand le suspect, 'un employé de longue date', est entré dans le bâtiment et a commencé 'immédiatement à tirer à l'aveugle sur toutes les victimes', a raconté le responsable..

La police est ensuite intervenue. 'Le suspect a tiré sur un policier. Les policiers ont ouvert le feu en retour. Le suspect est décédé', a précisé le chef de la police de Virginia Beach. 'C'était un long échange de coups de feu entre ces quatre policiers et le suspect.'

'Une zone de guerre'

Touché, le tireur a succombé à ses blessures. Le responsable a précisé qu'un policier avait été 'sauvé' par son gilet pare-balles. Sur place, les policiers ont retrouvé un pistolet avec de nombreux chargeurs vidés. Les lieux de la fusillade s'apparentent à une 'zone de guerre', a estimé le chef de la police.

Informé de la tragédie, le président Donald Trump 'continue à suivre la situation', a fait savoir la Maison-Blanche.

Megan Banton, 30 ans, était dans le bâtiment quand le tireur a ouvert le feu. 'Cela m'a semblé une éternité', a-t-elle témoigné au journal local The Virginian-Pilot.

Arthur Felton est parvenu à s'échapper de l'immeuble après le début de la fusillade. 'Je n'aurais jamais pensé que cela arrive dans mon bâtiment', a confié cet employé de la ville, cité également par le quotidien. 'Les gens qui ont été touchés... je suis sûr que je connais la plupart d'entre eux', a-t-il précisé.

'C'est simplement un jour atroce (...) Nos pensées vont aux victimes et les familles', a indiqué aux journalistes le gouverneur de l'Etat de Virginie, Ralph Northam, qui s'est rendu sur place.

Bobby Dyer, le maire de cette station balnéaire qui abrite également une importante base de la marine militaire américaine, a parlé devant les journalistes 'du jour le plus catastrophique de l'histoire de Virginia Beach'.

'Je suis effondré', a réagi sur Twitter le sénateur démocrate de Virginie Tim Kaine. 'Mon coeur est avec tous ceux qui ont perdu un être cher', a poursuivi l'ancien colistier d'Hillary Clinton à la présidentielle 2016.

150 fusillades en 2019

Les Etats-Unis sont régulièrement endeuillés par des fusillades de ce type. Le droit de détenir une arme est garanti dans le pays par le deuxième amendement à la constitution.

Il y a eu 150 fusillades ayant fait plus de quatre victimes - blessées ou décédées - depuis le début de l'année 2019, selon Gun Violence Archive, une ONG spécialisée.

La question des violences armées prend une dimension particulière en Virginie, car c'est dans cet Etat que siège la National Rifle Association (NRA), le plus important groupe de pression des armes aux Etats-Unis.

Cet Etat traditionnellement conservateur, mais qui se colore démocrate à mesure qu'il s'urbanise et se diversifie, a été le théâtre en 2007 d'une fusillade particulièrement meurtrière. Un étudiant instable mentalement avait abattu 32 personnes sur le campus de l'université Virginia Tech.

Chaque fusillade meurtrière relance un débat sur la régulation des armes à feu, mais celui-ci tourne fréquemment à vide. 'C'est inacceptable que l'Amérique reste l'unique pays développé où ceci est habituel. Nous devons agir', a estimé, sur Twitter, le candidat à l'investiture démocrate pour la présidentielle 2020 Pete Buttigieg.

Malgré la répétition de ces fusillades et de nombreux appels au changement, la législation fédérale n'a pratiquement pas évolué ces dernières années.

/ATS
 

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