L'Australie sur le pied de guerre pour faire face aux incendies

Des milliers de pompiers ont été déployés mardi dans l'est de l'Australie pour faire face aux ...
L'Australie sur le pied de guerre pour faire face aux incendies

L'Australie sur le pied de guerre pour faire face aux incendies

Photo: KEYSTONE/AP NASA

Des milliers de pompiers ont été déployés mardi dans l'est de l'Australie pour faire face aux incendies qui devraient s'intensifier en raison d'une combinaison de facteurs: des vents violents, des températures caniculaires et une végétation sèche.

Alors que des dizaines de feux de brousse n'étaient toujours pas maîtrisés, des températures atteignant les 40 degrés, des vents soufflant à 60 km/h sont attendus dans certaines régions de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est). Les pompiers ont prévenu qu'une vaste région située autour de Sydney était menacée par ces conditions 'hors normes'.

Depuis vendredi, les incendies sur la côte est de l'Australie ont déjà fait trois morts, détruit plus de 150 habitations et contraint des milliers d'habitants à fuir.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud, a affirmé que dans les conditions actuelles, 'si un incendie se déclare et s'établit ... nous ne l'arrêterons pas'.

'Nous avons déjà d'importants incendies sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Certains couvrent à eux seuls une superficie de plus de 100'000 hectares, soit un périmètre d'un millier de kilomètres', a-t-il ajouté.

Ecoles et parcs nationaux fermés

Les vents qui soufflent d'ouest en est et la végétation qui souffre d'une intense sécheresse risquent de propager les feux de brousse en direction des foyers de population vivant sur le littoral.

A titre préventif, environ 600 écoles ont été fermées, ainsi que de nombreux parcs nationaux et, par endroits, les habitants ont été invités à envisager de quitter leurs domiciles. 'Maintenant, il est temps de réfléchir à partir, partez tôt et allez dans un endroit sûr', a conseillé M. Fitzsimmons.

La police et l'armée apportent un appui logistique aux pompiers qui ont également reçu le soutien aérien de plus de 80 appareils.

Le rallye d'Australie, dernière manche du championnat du monde des rallyes de la FIA, qui devait débuter jeudi en Nouvelle-Galles du Sud, a été annulé mardi par les organisateurs.

'Les feux sont partout'

Dans la petite ville de Taree, au nord de Sydney, des dizaines de personnes ont trouvé refuge dans un parc d'expositions. Caroline Watson, 59 ans, est arrivée lundi soir avec son époux et leur chien. 'Les feux sont absolument partout ', a-t-elle dit à l'AFP. 'Ils ne nous ont pas demandé de partir, mais on s'est dit que ça viendrait.'

Dans les Blue Mountains, à l'ouest de Sydney, Alan Gardiner, un pompier de Winmalee, a indiqué que les habitants étaient 'terrifiés et à bout de forces'.

La ville porte encore les stigmates de l'incendie de 2013 qui avait détruit 200 habitations. La population est parfaitement consciente du fait, qu'en raison du peu d'axes routiers dans cette zone montagneuse, ils doivent envisager de partir avant qu'il ne soit trop tard.

Nuage de fumée

Les autorités ne pensent pas que la ville de Sydney, qui compte plus de quatre millions d'habitants, soit menacée mais elles ont lancé une alerte sanitaire en raison de l'épais nuage de fumée toxique qui recouvre la ville.

La présence de ces nuages de fumée, liés aux incendies de la semaine dernière, a été signalée jusqu'en Nouvelle-Calédonie, à près de 1500 kilomètres de l'autre côté de la mer.

De tels incendies se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été en Australie. Cette année, ils ont été particulièrement précoces et violents. Cette saison pourrait être l'une des pires qu'ait connue l'Australie. En Nouvelle-Galles du Sud, un million d'hectares ont déjà brûlé, soit déjà trois fois plus que l'an dernier.

/ATS
 

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