L'impact des ouragans amplifié par le dérèglement climatique

Une étude menée par un groupe de scientifiques mondiaux, parue cette semaine, montre l'impact ...
L'impact des ouragans amplifié par le dérèglement climatique

L'impact des ouragans amplifié par le dérèglement climatique

Photo: KEYSTONE/AP/DAVID J. PHILLIP

Une étude menée par un groupe de scientifiques mondiaux, parue cette semaine, montre l'impact du réchauffement climatique sur les ouragans. Leurs précipitations sont notamment plus importantes qu'auparavant, à l'image d'Harvey qui a frappé les Etats-Unis en août.

Les pluies diluviennes d'Harvey ont provoqué des inondations catastrophiques dans les Etats du Texas et de la Louisiane, où près de 127 centimètres d'eau se sont abattus dans certaines zones, selon une étude menée par le 'World Weather Attribution' qui regroupe des chercheurs américains, australiens et européens. Ils ont établi qu'elles étaient en partie liées aux changements climatiques.

La communauté scientifique s'accorde à dire que le réchauffement climatique alimente les chutes de pluie du fait de l'humidité contenue dans l'air chaud. Les chutes de pluie près du golfe du Mexique étaient 15% plus élevées en raison des changements climatiques et sont désormais trois fois plus fréquentes dans la région qu'il y a un siècle, affirme l'étude.

De plus en plus fréquent

Harvey, qui a touché terre le 25 août avant de s'attarder sur les côtes américaines pendant plusieurs jours, est l'ouragan le plus puissant à avoir frappé le Texas depuis 50 ans. Il a fait plus de 80 morts et provoqué à Houston, quatrième plus grande agglomération des Etats-Unis, des dégâts estimés à plus de 198 milliards de dollars (195 milliards de francs).

'Cette étude montre clairement que les chutes de pluies extrêmes le long du golfe du Mexique sont en augmentation', écrivent les scientifiques.

Avec le réchauffement climatique, un ouragan d'une telle ampleur pourrait se reproduire environ une fois tous les 100 ans, contre une fois tous les 160 ans sans le réchauffement climatique, a déclaré le principal auteur de l'étude, Geert Jan van Oldenborgh, chercheur à l'institut météorologique néerlandais.

Les chercheurs ont mesuré l'impact des changements climatiques grâce à un programme informatique se servant des données météorologiques acquises au fil du temps pour simuler différents scénarios - l'un avec les changements climatiques, l'autre sans.

/ATS
 

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