L'ouragan Delta a touché terre en Louisiane

L'ouragan Delta a atteint vendredi en début de soirée les côtes de la Louisiane, devenant ainsi ...
L'ouragan Delta a touché terre en Louisiane

L'ouragan Delta a touché terre en Louisiane

Photo: KEYSTONE/EPA/DAN ANDERSON

L'ouragan Delta a atteint vendredi en début de soirée les côtes de la Louisiane, devenant ainsi la 10e tempête de l'année à toucher terre aux Etats-Unis, un record. L'Etat du sud du pays a déjà été sévèrement frappé par les intempéries ces derniers mois.

Delta a touché terre près de la ville côtière de Cameron vers 18h00 heure locale (01h00 samedi en Suisse), en catégorie 2 sur une échelle de 5, avec des vents allant jusqu'à 155 km/h, selon le centre national des ouragans (NHC).

L'ouragan est devenu la 10e tempête portant un nom à frapper les Etats-Unis cette année, un chiffre jamais atteint. Six d'entre elles ont touché, à des degrés divers, la Louisiane.

Très rapidement après avoir frappé la côte, Delta a perdu de sa force et est redescendu en catégorie 1, alors qu'il remontait dans la soirée vers le nord. Selon le site spécialisé PowerOutage, plus de 250'000 personnes étaient sans électricité dans l'Etat, dont 100'000 dans la paroisse (équivalent du comté en Louisiane) de Calcasieu.

Même si ses vents sont moins forts qu'un temps craint - les eaux froides à proximité des côtes de Louisiane lui ont fait perdre de l'énergie -, Delta s'abat sur une zone du littoral américain déjà gravement endommagée par l'ouragan Laura à la fin du mois d'août.

Les autorités appellent depuis plusieurs jours les quelque 75'000 habitants de Lake Charles à évacuer, car cette ville, connue pour ses raffineries de pétrole, est sur la trajectoire de la tempête, à moins de 100 kilomètres de Cameron.

Onde potentiellement mortelle

Vendredi en début d'après-midi, la pluie et le vent s'intensifiaient sur Lake Charles, dont les rues étaient totalement vides, donnant une impression de ville fantôme. La plupart des habitants avaient déjà évacué, par leurs propres moyens ou dans des bus mis à leur disposition par les autorités ou étaient calfeutrés chez eux.

Avec Delta, le NHC a averti qu'une 'onde de tempête potentiellement mortelle' était prévue le long de certaines parties de la côte nord du golfe du Mexique, du Texas jusqu'au Mississippi, avec une houle prévue pouvant atteindre trois mètres. Dix millions de personnes sont concernées par cet avertissement.

L'ouragan a balayé plus tôt dans la semaine le sud-est du Mexique, où il a déraciné des arbres et abattu des lignes électriques dans la péninsule du Yucatán mais sans, apparemment, provoqur de décès.

Cette tempête est la 25e portant un nom dans une saison des ouragans dans l'Atlantique inhabituellement agitée, durant laquelle plusieurs records ont été battus. A cause de l'épuisement de la liste des noms latins prévus, les météorologues ont commencé à les identifier avec l'alphabet grec.

/ATS
 

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